Dropshipping : La solution E-commerce idéale ?

Le principe de la vente en dropshipping

Quand j’ai décidé d’ouvrir ma première boutique en ligne, j’avais deux options : fonctionner avec du stock et fonctionner sans stock. Dès que j’ai appris l’existence du Drop-Shipping, j’ai bien évidement été séduit par cette pratique commerciale qui me permettait de fonctionner sans stock. Ayant bien pesé les pour et les contres que générait le Drop-Shipping, j’ai donc choisi de me lancer sur ce système de commercialisation.

Le DropShipping qu’est-ce que c’est?

Ce concept existe déjà depuis depuis quelques années aux USA. La France ayant tardé à se lancer sur ce concept, il a encore beaucoup de mal à se développer. Pourtant, ce système de commercialisation de produits possède un sérieux avantage : Il vous permet de vendre des marchandises sans investir dans un stock.

Le principe de vendre en DropShipping est incontestablement alléchant car il permet d’avoir accès à un nombre  gigantesque de références de produits. Cependant, il faut tout de même garder à l’esprit que même si la possibilité de vendre des centaines voire, des milliers d’articles sans avoir à les acheter, vous devrez être capable de les rendre visibles aux yeux de vos clients. C’est aussi une grosse économie que vous ferez en fonctionnant comme ceci, vous pourrez utiliser cet argent économisé pour développer les autres parties de votre commerce et ainsi vous créer une base de travail de fiable.

Cette pratique vous permet de trouver des fournisseurs qui proposent des solutions clé en main ainsi que des outils pour vous aider à promouvoir vos produits, en plus des catalogues proposés. Certains DropShippers vous proposent même de mettre à votre disposition un support de vente géré par leurs soins : un site internet. Cependant, ce n’est pas le cas de tous.

Votre choix se portera peut être sur des solutions qui vous rendent plus autonomes vis-à-vis de vos fournisseurs. Malgré tout, un site internet est quasi obligatoire. Sauf si vous avez dans votre entourage suffisamment d’acheteurs qui vous permettront de vous nourrir tous les mois (Ce qui est rarement le cas).

Le DropShipping est adapté au commerce en ligne

Le site web est inévitable car il vous permettra de toucher un maximum de clients potentiels si, bien sûr, vous savez rendre vos produits visibles. Que ce soit par des campagnes d’annonces payantes sur les différents moteurs de recherche (Adwords), par une stratégie de référencement naturel (chère, longue à mettre en place mais efficace sur le long terme) ou par des actions marketing de grande qualité, vous devrez être visibles absolument !

Si vous décidez ne de pas utiliser les sites web proposés par les fournisseurs, vous devez savoir que suivant le prestataire que vous choisirez, ça pourra vous coûter très cher.

Cependant, des solutions peu onéreuses existent. Des plateformes en Open Source spécialisées en E-commerce proposent de vous fournir une base de données solide que vous pourrez personnaliser selon vos envies. Pour ne citer que les deux plus importants : Prestashop et Magento.

Le DropShipping : Une bonne ou une mauvaise solution ?

Fonctionner en DropShipping amène son lot d’inconvénients. Mais avant que ceux-ci aient réellement un impact sur votre mode de fonctionnement commercial, vous aurez quelque temps pour voir venir ces problèmes. Cependant, vous devrez en avoir conscience dès le départ.

Je ne veux pas faire de tableau noir car même si vendre en DropShipping comporte certains inconvénients qu’il faudra obligatoirement prendre en compte, ce mode de commercialisation apporte tout de même de sérieux avantages.

Quels sont les avantages à en tirer?

Lorsque vous prenez la décision de vous lancer sur le net et que vous optez pour vendre vos produits en DropShipping, ce n’est pas pour rien ! Ce mode de fonctionnement amène un certain nombre d’avantages non négligeables.

  • Un large catalogue : La plupart des grossistes qui fonctionnent en DropShipping proposent souvent un large panel de produits disponibles. Si vous ne savez pas encore ce que vous voulez vendre, certains fournisseurs sont spécialisés dans plusieurs domaines, vous offrant la possibilité de créer différents sites spécialisés tout en gardant le même fournisseur.
  • Pas de stock : C’est sans aucun doute l’avantage majeur du Dropshipping. La possibilité de vendre des produits que vous ne stockez pas vous permet de ne pas investir votre trésorerie dans un stock qui peut vous coûter très cher selon les produits commercialisés. Vous ne payez votre fournisseur qu’à partir du moment où votre client a passé commande. Il faut avouer que cette solution vous permet une situation financière plutôt confortable.
  • Peu de logistique : C’est aussi un point qui incite fortement les nouveaux commerçants du Web à choisir ce type de fournisseurs. La logistique peut vous prendre un temps considérable si les commandes affluent et peuvent de ce fait vous empêcher de travailler sur d’autres secteurs de votre E-commerce comme : le marketing, l’optimisation SEO de vos fiches produits la recherche de nouveaux clients. Se délester de cette tâche vous permettra d’économiser beaucoup de temps que vous saurez utiliser judicieusement.

Le Drop-Shipping vous apporte des solutions qui peuvent réellement vous faciliter le lancement de votre commerce. Dès le lancement de votre activité, vous devrez être sur tous les fronts de manière efficace et permanente. Opter pour le Dropshipping est à mon sens un choix judicieux, surtout si vous êtes seul, que votre budget est serré et que vous ne disposez pas de la place nécessaire pour entreposer votre stock. Attention, ce mode de commercialisation n’est pas tout rose. Il apporte, comme cité plus haut, son lot d’inconvénients que vous devrez connaître avant de décider de vous lancer ou non dans cette pratique commerciale.

Le côté obscur du DropShipping

Avant de choisir votre fournisseur grossiste en dropshipping, il serait judicieux de connaître parfaitement son fonctionnement. Dans un premier temps, je ne peux que vous conseiller de bien lire les CGV (Conditions Générales de Vente) et de vous renseigner sur leur politique commerciale en lui posant les questions suivantes :

  • Vous offre-t-il des outils vous facilitant la vente de vos produits ?
  • Vous informe-t-il de la disponibilité de ses produits ?
  • Vous propose-t-il des solutions pour suivre les stocks en temps réels ?
  • Combien vous coûtera l’envoi à votre client ?
  • Quelle est sa politique de retours ?
  • Lors d’un envoi, insère-t-il les coordonnées de votre entreprise ?
  • Quelles sont ses solutions de paiement ?
  • Le paiement se règle-t-il immédiatement ou en fin de mois ?
  • Vous propose-t-il des remises en fonction du montant de la commande ?

Toutes ces questions sont primordiales pour choisir le fournisseur qui correspond le plus à vos attentes. Vous ne devez en aucun cas vous rabattre sur le premier venu. Prenez le temps de sélectionner une liste de fournisseurs et posez leurs à chacun ces questions. S’ils prennent le temps de vous répondre, c’est déjà un bon point. Et s’ils prennent la peine de vous proposer un rendez-vous téléphonique pour vous expliquer clairement leur fonctionnement et répondre à toutes vos questions, c’est encore mieux !

Ces questions ont pour unique but de vous éclairer, dès la création de votre commerce, pour vous permettre de mieux vous préparer à certains problèmes et ainsi calculer vos marges de manière rentable.

Si vous ne connaissez pas le coût logistique de votre fournisseur, vous risquez de mal calculer vos prix de vente et perdre  sur vos marges.

Petite anecdote :

A mes début, il m’est même arrivé que des commandes me coûtaient plus d’argent que ce qu’elles me rapportaient… Je peux vous garantir que quand ça vous arrive et que vous avez passé un nombre incalculable d’heures à essayer de vendre vos produits, la moutarde monte très rapidement au nez… Mais le plus énervant, c’est que vous ne pouvez vous en prendre qu’à vous-même !

Conseils pour une pratique saine du DropShipping

Il n’y a pas de solutions imparables pour une pratique saine de votre entreprise. Comme toute action marketing visant à augmenter le nombre de vos commandes, elles se doivent d’être propres  à votre type de fonctionnement. Cependant, je peux vous donner quelques conseils qui peuvent vous éviter de faire certaines erreurs qui peuvent vous coûter cher en temps et en argent.

Des pages produits uniques :

Certains fournisseurs vous proposent de télécharger les fiches produits au format CSV qui comprennent également les photos. Vous allez vous dire que ce fournisseur est vraiment à l’écoute de ses clients et que vous avez bien fait de choisir de travailler avec lui. Cependant vous ne devez JAMAIS utiliser ces fiches !

Je m’explique : Google comme les autres moteurs de recherche font la guerre aux contenus dupliqués (« duplicate content » en anglais) et pénalisent fortement les sites qui le pratiquent. Vous comprendrez qu’un fournisseur propose ses produits à plusieurs clients et que ceux-ci ne prennent pas forcément la peine de créer des contenus uniques pour les raisons suivantes :

  • La méconnaissance du fonctionnement des moteurs de recherche (maintenant vous le savez)
  • Pour gagner du temps (finalement, ils en perdront)
  • Par flemme (la flemme ne doit pas exister sur le web, surtout avec le contenu dupliqué)

Prenez le temps qu’il faudra pour rédiger vos propres contenus car si vous ne le faite pas, vous vous retrouverez avec des contenus similaires sur des dizaines voire des centaines de sites. Et Google n’aime pas ça du tout…

Je ne peux que vous conseiller de vous conseiller de vous mettre aussi en contact avec un consultant en référencement ou une agence  web spécialisée en référencement  naturel et optimisation SEO.

Rester en France

Si comme moi vous n’êtes pas un pro de la finance ou que les chiffres et les calculs qui font fumer le cerveau, évitez de travailler avec des DropShipper internationaux et encore moins ceux qui sont basés en Chine. Je ne m’étendrai pas sur ce sujet car m’étant renseigné sur le sujet, j’ai très vite abandonné cette idée. Ceci pour plusieurs raisons :

  1.  Le SAV : N’étant par basés en France, régler un problème de produit défectueux peut s’avérer devenir très compliqué. Dans ce type de cas, la barrière de la langue peut rendre le dialogue compliqué et la distance géographique allonger fortement les délais d’envois si hors de l’Europe.
  1.  Les frais de douane : N’étant pas un expert, j’ai pris la décision de ne travailler qu’avec des fournisseurs basés en France afin de ne pas m’encombrer de calculs longs et de mauvaises surprises avec le ministère des finances. Évidemment, acheter en France veut aussi dire « acheter plus cher » mais je pense que pour débuter, mieux vaut réduire ses marges et travailler de manière plus sereine.
  1.  Les mauvais fournisseurs : C’est en chine que se trouve les meilleurs fournisseurs pour vous faire perdre de l’argent et peut être même anéantir vos projets. La Chine n’est pas soumise aux lois françaises et nombreux sont les fournisseurs qui ne sont là que pour vous soutirer de l’argent sans pour autant vous envoyer la marchandise que vous avez acheté. Ça ne veut pas dire que tous les Drop-Shippers chinois sont des arnaqueurs, mais il en existe un bon nombre. Mieux vaut donc éviter d’avoir affaire à eux, d’autant plus qu’il est très facile de les trouver. A vous de voir…

Mieux connaître ses produits pour mieux les vendre

Vendre en Dropshipping ne veut pas dire que vous n’avez pas besoin de connaître vos produits. Comment peut-on vendre correctement un produit si vous ne l’avez jamais eu entre les mains. Je ne vous dis pas qu’il faut que vous soyez en possession de toutes vos références, loin de là. Mais un minimum ! Essayez de vous procurer un exemplaire des produits phares de votre boutique, quitte à le revendre à un prix plus bas comme modèle de démonstration.

Si vous organisez des réunions à domicile, vous ne pourrez pas animer correctement vos ventes avec uniquement des catalogues papier. D’autant plus si ces produits touchent les sens du corps humain comme le son, l’image ou le toucher. Vous perdrez à coup sûr un bon nombre de ventes…

Un seul fournisseur par site web

Je vais prendre un exemple concret pour vous expliquer pourquoi je vous conseille de choisir un fournisseur unique pour chaque site web :

« Quand j’ai ouvert mon premier site de E-commerce, je travaillais avec deux fournisseurs. Ce qui voulait dire que lorsqu’un client me commandait plusieurs articles, il arrivait souvent que je devais me fournir chez les deux et c’est là que ça se corse. Le principe du Drop-Shipping étant de pouvoir envoyer une commande par votre fournisseur directement à votre client sous votre nom, je me retrouvais à devoir payer des frais de port pour chacun. Le deuxième problème est que le client reçoit deux colis différents, ce que je trouve plutôt moyen en termes de confiance. »

Choisir un fournisseur unique vous permettra d’éviter un bon nombre de tracas inutiles et de faire des économies sur les frais de port.

J’espère sincèrement que cet article saura vous aiguiller et vous aider à faire votre choix concernant votre projet commercial.

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