10 choses que tu ne savais pas sur les Caraïbes

Pour les Australiens, les Caraïbes ont toujours été un endroit situé au-delà, au sud, ou à l'est de la grande masse du continent qu'est l'Amérique du Nord? Il y a beaucoup d'îles, avec des palmiers, du rhum et du reggae. Et les noix de coco. Helen Hayes découvre à quoi elle ressemble vraiment.

1. Les Caraïbes sont énormes

Avez-vous entendu parler de Bequia? Moi non plus! (iStock)

Étendues à pas par un géant ivre entre la Floride et le Venezuela, les Caraïbes couvrent plus de 2,7 millions de kilomètres carrés et se composent de 7 000 îles, pour la plupart inhabitées dans une mer turquoise. J'aurais entendu parler de beaucoup d'entre eux: Antigua, Jamaïque, Cuba, Les Caïmans, La Barbade, Trinidad … quelque chose comme Qui est qui dans le cricket aux Antilles. Je ne les ai pas visités, mais j'ai visité des endroits dont j'avais entendu parler et d'autres que je n'avais pas vus. Avez-vous entendu parler de Bequia? Moi non plus!

2. La meilleure façon d'explorer est en bateau.

Ancré dans les clés de Tobago.
Ancré dans les Tobago Cays sur un yacht Dufour de 22 mètres. (Helen Hayes)

Bien qu'il existe un bon réseau de vols entre les îles, le meilleur moyen d'aller d'île en île est par bateau. Bien sûr, il peut couvrir beaucoup plus de terrain en croisière: les croisières dans les Caraïbes continuent de gagner en popularité avec environ deux millions de personnes qui y traversent en 2018, mais j’ai rejoint un attrayant skipper olympique à bord d’un yacht Dufour 56 pieds en martinique. Il est arrivé que ce soit mon mari, Matt, qui navigue actuellement dans le monde entier. Un autre couple d'amis nous a rejoint et nous sommes partis pour 10 jours de liberté, de repos, de soleil et de sable.

Les Arawaks, les premiers à sauter de l'île ici, auraient approuvé. Les Arawak étaient un peuple mystérieux qui n'avait pas de langue écrite, mais bon, ils ont inventé le hamac, alors ils m'ont pris le pouce.

3. Votre passeport aura beaucoup de timbres différents.

Martinique
Ponton Martinique, flanqué d'eaux turquoise. (iStock)

Les Caraïbes sont un creuset de cultures, avec 13 États souverains et 17 territoires dépendants.

La Martinique fait toujours partie de la France et la langue parlée est le créole antillais. L'anglais a bien fonctionné pour moi lorsque j'ai commandé des croissants au chocolat.

Notre prochaine étape, Sainte-Lucie, est indépendante, à l'instar de Saint-Vincent-et-les Grenadines, et il y a Grenade, qu'il ne faut pas confondre avec Grenade, devenue indépendante en 1979.

Il y a aussi des îles qui sont des territoires des États-Unis, des Pays-Bas et de la Grande-Bretagne.

4. Sainte-Lucie a un pouvoir féminin … et une touche de Johnny Depp.

Rodney Bay, Sainte-Lucie.
Rodney Bay, Sainte-Lucie. (iStock)

Sainte-Lucie a quelque chose de très bien … c'est le seul pays au monde qui porte le nom d'une femme: Sainte-Lucie de Syracuse. L'île, comme la plupart des autres, est un tumulte de végétation et il faut voir les avocats épais et les arbres chargés de mangues pour se croire. Ajoutez des maisons colorées (orange, jaune, vert et bleu) et de belles plages comme Rodney Bay, et vous serez prêt à prendre soin de vous.

Marigot Bay
Les scènes à Marigot Bay sont beaucoup plus belles que la plage avec des squelettes suspendus à la franchise Pirates of the Caribbean. (iStock)

Nous avons jeté l'ancre dans la baie de Marigot, où Pirates des Caraïbes: la malédiction de la perle noireJohnny Depp entra et vit un groupe de squelettes suspendus. Tout ce que j'ai vu, c'est un paysage d'une beauté incroyable. La nuit que nous avons passée au bar Hurricane Hole, nous avons hâte de regarder le soleil se coucher sur une Piña Colada. Principalement parce que je suis tombé à l'eau en rentrant sur le bateau. Rien à voir avec le rhum dans la pina colada. Eh bien, peut-être un peu.

5. Vous pouvez vraiment pimenter les choses à Grenade

Sculptures sous-marines de Grenade
Les sculptures sous-marines de Grenade (à ne pas confondre avec Grenade). (Helen Hayes)

Grenade est connue comme l'île des épices, principalement en raison de ses vastes récoltes de noix de muscade et de macis. Il possède également une histoire colorée, le premier jardin de sculptures sous-marines au monde, de magnifiques plages de cartes postales et le spectaculaire Carenage.

Cette promenade animée de St. George's abrite des bâtiments datant de l'époque coloniale, le marché en plein air avec ses arômes d'épices fascinants et un essaim de bateaux de pêche.

Obtenez votre dose de fruits de mer dans Crabshack de BB.
Obtenez votre dose de fruits de mer dans Crabshack de BB. (Helen Hayes)

Dînez dans une cuisine traditionnelle des Caraïbes au BB's Crabback et profitez d'une vue magnifique sur les navires qui arrivent. Au crépuscule, dirigez-vous vers la plage de Grand Anse pour prendre un verre au bar Umbrellas, où le slogan "Mangez, buvez, mangez du citron vert" vient du citron vert auquel vous songez.

6. Une chaux est beaucoup plus qu'une chaux dans les Caraïbes

Limin est une chose … et cela n'a rien à voir avec serrer des limes. Limin signifie essentiellement se détendre, flâner, ne rien faire et s'amuser. Je suis devenu très bon à limin, que je sois allongé sur le pont du yacht ou sur une belle plage sous un palmier. Essayez-le de temps en temps.

7. Vous entendrez beaucoup parler de Bob Marley.

Reggae Lounge
Le reggae n'est jamais loin, ici. (Helen Hayes)

Habituez-vous à écouter des chansons de Bob Marley … partout. j'ai entendu Un amour Plus de fois que ce dont une personne a besoin dans sa vie, mais cette bande-son reggae s’adapte vraiment au style de vie détendu des îles. Comme je l'ai dit, limin est une chose.

8. Bequia est belle

Bequia
Obtenez un massage à la plage de bequia. (Helen Hayes)

Bequia (prononcé Beckway) est incroyablement belle et belle. Il est situé dans la partie des Grenadines de Saint-Vincent-et-les Grenadines, avec 30 autres îles idylliques.

Les points culminants incluent la plage Princess Margaret, où nous avons bu de la bière des Caraïbes sous des arbres feuillus et avons nagé dans des eaux cristallines, puis sommes retournés le long de la promenade de Belmont à Port Elizabeth et ses étals colorés.

La plongée avec tuba et la plongée sont excellentes ici et les restaurants en bord de mer sont fantastiques. Il y a un super nouvel hôtel, The Liming (oui, vraiment!) Ou, pour quelque chose de vraiment différent, être originaire du Moonhole voisin.

9. Une clé n'est pas un ressort.

Tobago Cays
Les eaux bleues du rince-bouche des cayes de Tobago. (Helen Hayes)

Pour la beauté des morts, Tobago Cays, également à Saint-Vincent-et-les Grenadines, gagne. Vous ne pouvez accéder à ce parc marin que par bateau, et comme les cinq petites îles sont inhabitées, vous ne pouvez rester que sur un bateau.

L'eau est ce bleu fascinant qui constitue le matériau des brochures parfaites pour les vacances. Un séjour ici implique beaucoup de plongée depuis le bateau, de nage, de plongée en apnée avec les tortues dans le sanctuaire et de répétition. C'est Limin, les gens.

10. Oh, et quelques autres choses intéressantes:

Sainte-Lucie a deux lauréats du prix Nobel.

Il y a un volcan sous-marin entre Saint-Vincent-et-les Grenadines et Grenade, appelé Kick's Jenny.

La fosse des Caïmans, entre Cuba et la Jamaïque, a une profondeur d'environ 7686 mètres. Il n’est pas aussi profond que le Challenger Deep dans la tranchée de Mariana, qui a une hauteur stupéfiante de 10 994 mètres.

Et une dernière chose …

Où trouverez-vous le meilleur rhum du monde? LES CARAÏBES!

Album photo : Les plus belles plages de cuba

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