La pandémie oblige les agences de voyages à s'adapter

Si 2020 était une année normale, l'agent de voyages de Toronto Leila Lavaee serait occupé à planifier des itinéraires personnalisés pour ses clients dans des destinations lointaines comme la Jordanie, la France ou les Galapagos.


Jon Victor
La presse canadienne

Mais en raison des restrictions croissantes attribuables au COVID-19, Mje Lavaee doit être créatif. Au lieu des merveilles de l'ancienne Petra, des œuvres d'art du Louvre et des tortues de mer, il propose à ses clients des expériences canadiennes: traverser le Canada en VR, naviguer sur le canal Rideau ou se faire dorloter dans un spa.

«J'ai pris mon entreprise à 180 degrés pour voir ce qui peut être fait localement», dit-il.

D'autres agences de voyages s'adaptent également aux nouvelles conditions. Ils approfondissent leur rôle en tant que fournisseurs d'informations ou explorent différentes destinations moins fréquentées dans l'espoir de stimuler les affaires.

Richard Vanderlubbe, président de Trip Central, s'attend à ce que les réservations chutent d'environ 90% pour la saison d'hiver, reflétant l'ampleur des défis auxquels sont confrontés les quelque 12 000 agents de voyages. dans le pays.

«Nous sommes généralement très occupés à cette période de l'année», déclare Vanderlubbe, dont la société se spécialise dans les voyages d'agrément vers des destinations ensoleillées. «Nous avons maintenant une petite main-d’œuvre. "

Les agents de voyages ont déjà fait face à une concurrence féroce ces dernières années. Les services en ligne comme Expedia et Booking offrent aux consommateurs un moyen facile d'économiser sur les tarifs lorsqu'ils planifient leurs propres voyages. Mais la pandémie a entraîné une nouvelle série de défis commerciaux pour le secteur, avec une baisse des revenus totaux de 33% en 2020, selon les données du cabinet de recherche IBISWorld.

L'Office de la protection du consommateur du Québec affirme que le nombre d'agents de voyages a diminué dans la province de La Belle pour la première fois en 2020, passant de 12953 inscrits en février à 11339 en décembre.

Si l'industrie du transport aérien attend de l'aide du gouvernement fédéral, toutes les entreprises qui dépendent du tourisme doivent essayer de survivre, malgré la baisse drastique de la demande. En décembre, un groupe de plus de 100 aéroports à travers le pays a demandé au gouvernement fédéral une aide financière d'urgence. Certaines entreprises sont à court d'options pour réduire les coûts.

PHOTO FRANÇOIS ROY, ARCHIVES DE PRESSE

Les voyageurs qui reviennent au pays doivent se soumettre à une quarantaine.

En prévision d'une faible demande, les compagnies aériennes ont déjà réduit leur capacité de 85%. Cela laisse aux voyageurs moins de flexibilité pour les dates et les destinations, dit Vanderlubbe. Autrefois, les itinéraires populaires vers des destinations comme Cancun et Montego Bay fonctionnent selon un horaire réduit, et les vols entre les villes canadiennes et d'autres pays ont été complètement annulés.

Cependant, les agents de voyages estiment qu'ils ont un rôle important à jouer, ne serait-ce que pour servir de guide à leurs clients déconcertés par une situation en constante évolution. Les conditions d'entrée peuvent varier d'un pays à l'autre.

MÈTREje Lavaee fournit des informations sur les politiques des compagnies aériennes et les directives de voyage dans un bulletin hebdomadaire qu'elle distribue à son réseau. Certains des documents qu'il a partagés avec ses contacts pendant la pandémie portaient sur des problèmes de santé pour les Canadiens à l'étranger et des problèmes de visa pour les personnes cherchant à partir pour une période prolongée, a-t-il déclaré. .

Les vacances prennent plus de temps à réserver, car les réglementations changent rapidement pour chaque destination. Les assurances et les politiques d'annulation avant le départ sont également de plus en plus préoccupées, ajoute Vanderlubbe.

Certains pays, comme Antigua-et-Barbuda, un petit État des Antilles, exigent la preuve d'un test COVID-19 négatif avant l'arrivée. D'autres, comme la Grenade, obligent les voyageurs à se mettre en quarantaine pendant une période après l'atterrissage.

Selon la présidente de l'Association canadienne des agences de voyages, Wendy Paradis, l'un des avantages de consulter un agent de voyages est de pouvoir naviguer entre ces différents règlements.

«Pendant la pandémie, les agents de voyages ont accès à des informations à jour. Les conseils et les politiques changent constamment, dit-il. Ils vous font gagner des heures de recherche. "

Cependant, la pandémie a incité de nombreux consommateurs à ajuster leur budget. Les futurs touristes apprécieront-ils suffisamment les conseils des agences de voyages pour réserver par leur intermédiaire plutôt qu'en ligne?

Destinations lointaines

Certains agents se concentrent sur des endroits plus éloignés ou moins fréquentés dans l'espoir de vendre des destinations éloignées à leurs clients qui souhaitent éviter d'être exposés à d'autres personnes.

Rocky Racco, PDG de l'agence de voyages torontoise TTI Travel, affirme que son entreprise se concentre sur la planification de voyages vers des destinations comme la Slovénie, Malte et les Açores, où il est plus facile pour les clients de respecter les directives de voyage. distanciation physique.

La demande de différents types d'hébergement, tels que des maisons privées ou des villas, a augmenté depuis le début de la pandémie, dit Racco. Cette tendance a été confirmée par une étude publiée en novembre par Expedia. Les types de logements alternatifs, tels que les maisons privées, les chalets, les péniches ou même les cabanes dans les arbres, ont gagné en popularité au cours de la dernière année.

Les agents essaient également de rester en contact avec les clients qui ne sont pas encore prêts à prendre des vacances. Ils publient des bulletins dans l'espoir que la demande se rétablira une fois que les restrictions liées à la pandémie seront assouplies.

«Je conseille aux gens de commencer à planifier leurs vacances même s'ils ne sont pas encore prêts à voyager», déclare M.je Lavaee. La flexibilité, les bonnes affaires et toutes les offres qui existent actuellement peuvent disparaître avant que vous ne décidiez de faire quelque chose en été. "

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