Les Américains peuvent-ils voyager à Cuba ? J'ai fait. C'est comme ça. [2021 Update]

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Je suis nerveux dans la file d'attente de l'immigration cubaine, mais je sais que je ne devrais pas l'être. J'ai tout fait correctement.

Pourtant, c'est Cuba. Je visite Cuba en tant qu'Américain. Les Américains peuvent-ils voyager à Cuba ? Si nous pouvons. Ce pays est hors de notre portée depuis 1959, même si cela n'a pas empêché de nombreux Américains de visiter Cuba à la fois légalement et quasi-légalement.

L'agent m'appelle en avant. Je lui tends mon passeport bleu marine et mi-sourire mi-hausse les épaules. Oui, je suis ici, et je suis américain, et je suis désolé que notre pays t'ait isolé, et je ne suis pas d'accord avec ça, mais bon, je suis là et je veux te rencontrer. C'est une expression qui va colorer mon visage pendant des jours, jusqu'à ce qu'un cours de cuisine dans le centre de La Havane m'éclaire.

"Timbre?" demande-t-il en levant le timbre. Cuba est comme Israël ; ils ne tamponneront pas votre passeport si vous ne le souhaitez pas.

Est-ce que je reçois un timbre de Cuba ? Cela aura-t-il une importance pour l'immigration américaine ? Cela me dérangera-t-il à la frontière pour les années à venir ? Je viens de recevoir ce nouveau passeport en avril.

Mais je le veux.

"Oui," lui dis-je.

Obtenez mon tampon de passeport. "Bienvenue à Cuba".

Les Américains peuvent-ils voyager à Cuba ?

Les Américains peuvent-ils voyager à Cuba ?

Oui, les Américains peuvent voyager à Cuba. Les Américains peuvent facilement obtenir un visa de voyage cubain et peuvent même se rendre à Cuba depuis les États-Unis. Le processus est beaucoup plus facile que vous ne le pensez.

Y a-t-il Internet à Cuba ?

Il y a Internet à Cuba, mais il est très limité ; La plupart du temps, il faut acheter une carte wifi d'une heure et se rendre à un point d'accès pour pouvoir l'utiliser. Découvrez comment ici.

Pouvez-vous voler à Cuba depuis les États-Unis?

Oui, il existe des vols sans escale vers La Havane au départ de villes comme Miami, New York, Fort Lauderdale, Atlanta, etc. Pour prendre ces vols vers Cuba, vous devez avoir un visa pour Cuba.

Trump a-t-il rendu difficile la visite des Américains à Cuba ?

Trump a éliminé la catégorie "de personne à personne" pour les visas cubains, mais vous pouvez obtenir un visa similaire dans la catégorie "soutien au peuple cubain", et il est toujours aussi facile de visiter Cuba que lorsque Obama était président. Biden n'a apporté aucun changement majeur depuis son entrée en fonction en janvier 2021.

Oui, les Américains peuvent voyager à Cuba ; Il y a plusieurs façons de le faire. Vous pouvez visiter Cuba de manière tout à fait légale, en obtenant un visa à l'avance, ou vous pouvez faire ce que font beaucoup d'Américains : réserver simplement un vol depuis un autre pays, comme le Mexique.

Lisez la suite pour savoir comment visiter Cuba légalement lorsque vous avez un passeport américain.

Les Américains peuvent-ils voyager à Cuba en 2021 ? (Mise à jour COVID)

COVID, également connu sous le nom de coronavirus, a entraîné des restrictions de voyage dans le monde entier, y compris les Américains voyageant à Cuba.

À partir de janvier 2021, les Américains voyageant à Cuba doivent présenter un test PCR négatif effectué au cours des trois derniers jours civils, ou une récupération COVID documentée, avec des dates, fournies par un fournisseur de soins de santé agréé. Vous pouvez trouver des informations plus spécifiques du Département d'État américain ici. Ceci est obligatoire pour tous les voyageurs de plus de 2 ans.

De plus, tous les voyageurs doivent remplir une déclaration de santé cubaine avant leur vol. Vous pouvez en afficher et en imprimer un sur ce lien.

Enfin, les non-cubains doivent être mis en quarantaine pendant cinq jours et six nuits dans un hôtel de quarantaine désigné. Vous recevrez un test PCR le premier et le cinquième jour, et si les deux sont négatifs, vous serez autorisé à sortir de la quarantaine.

NE voyagez PAS si vous avez été exposé au COVID-19, si vous êtes malade, si votre test COVID-19 est positif ou si vous attendez les résultats d'un test COVID-19. Apprenez quand il est sécuritaire de voyager. Ne voyagez pas avec une personne malade.

Vous pouvez trouver des informations mises à jour pour voyager à Cuba en 2021 et au-delà sur le site Web du CDC américain.

Pour en savoir plus sur Cuba et pourquoi les Américains ne sont pas autorisés à visiter Cuba dans la plupart des circonstances, et ce qui a changé, lisez la suite !

Une vue sur le phare sur l'océan à La Havane sous un ciel bleu.

Comment obtenir un visa pour Cuba en tant qu'Américain

Si vous souhaitez visiter Cuba en tant qu'Américain et le faire légalement, vous devrez obtenir un visa à l'avance. Ceci est également appelé "permis général" et est nécessaire pour voyager à Cuba. Cela peut être un peu déroutant, mais l'appeler une licence générale est la voie à suivre.

Il existe 12 catégories pour votre licence générale, décidées par l'Office of Foreign Assets Control (OFAC) :

1 : visites familiales

2: Affaires officielles du gouvernement américain, des gouvernements étrangers et de certaines organisations intergouvernementales

3. Activité journalistique

4 : Recherches professionnelles et rencontres professionnelles

5 : Activités éducatives

6 : Activités religieuses

7 : Représentations publiques, cliniques, ateliers, compétitions sportives et autres et expositions.

8 : Soutien au peuple cubain

9 : Projets humanitaires

10 : Activités de fondations privées ou d'instituts de recherche ou d'enseignement

11 : Exportation, importation ou transmission d'informations ou de matériels informatifs

Certaines transactions d'exportation dont l'autorisation peut être envisagée en vertu des règlements et directives en vigueur du Département du commerce concernant Cuba ou effectuées par des entreprises étrangères détenues ou contrôlées par les États-Unis.

Il existait auparavant une catégorie « Activités de personne à personne », qui faisait partie des « Activités éducatives » et l'une des catégories les plus faciles à remplir, mais cette catégorie a été supprimée pendant l'administration Trump.

La meilleure façon d'obtenir une licence générale

Si vous êtes une personne ordinaire qui souhaite visiter Cuba en tant que touriste, je vous recommande d'obtenir une licence générale dans la catégorie de voyage "Soutien au peuple cubain". Le moyen le plus simple d'en obtenir un est de travailler avec une entreprise comme ViaHero.

ViaHero crée des itinéraires personnalisés pour les voyages, et chaque itinéraire est conçu par les habitants. Bien que ViaHero opère dans le monde entier, ils sont particulièrement bons pour Cuba car un itinéraire ViaHero comptera comme une documentation valide pour la licence générale de « Soutien au peuple cubain ».

Mieux encore, ViaHero réservera votre transport à Cuba, généralement un gros mal de tête, et vous guidera pour obtenir votre visa pour Cuba. Vous pouvez en apprendre davantage ici.

Si vous avez un visa, vous pouvez vous rendre directement à Cuba depuis les États-Unis ! Sérieusement. Il y a des vols depuis Miami, New York, Fort Lauderdale, Atlanta et plus encore. Vous pouvez trouver des vols pas chers des États-Unis vers Cuba sur Skyscanner. Certains sites Web de réservation de vols n'affichent pas les vols vers Cuba, mais Skyscanner le fait.

Si vous prenez l'avion pour Cuba depuis les États-Unis, vous devrez retirer la « carte touristique rose » à l'aéroport. Vous pouvez l'obtenir à l'enregistrement ou à votre billetterie d'avion. (Vous pouvez également l'acheter à l'avance, mais ce n'est pas nécessaire. Vous ne gaspilleriez pas votre argent sur les « frais de traitement » de 35 $).

La plupart des voyageurs à Cuba obtiennent la carte touristique ordinaire ou « verte », mais si vous arrivez sur un vol en provenance des États-Unis, vous aurez besoin de la carte touristique rose.

Si vous avez un visa mais que vous vous envolez pour Cuba via le Mexique ou un autre pays, vous aurez besoin de la carte touristique cubaine verte. Plus à ce sujet ci-dessous.

Rangées de différentes bouteilles de rhum Havana Club

Visiter Cuba en tant qu'Américain sans visa ni licence générale

L'autre façon de visiter Cuba en tant qu'Américain est une zone grise légale : envolez-vous vers un autre pays et réservez un vol séparé pour Cuba à partir de là. Cancun est une option populaire, car il est souvent bon marché de s'y rendre et les vols de Cancun à La Havane prennent un peu plus d'une heure.

Vous pouvez également vous rendre à La Havane depuis Mexico, Mérida et plusieurs autres villes du Mexique. Et bien sûr, vous pouvez y prendre l'avion depuis des villes canadiennes comme Toronto.

Pour les vols pas chers vers Cuba, je vous recommande d'utiliser Skyscanner. Certains sites Web de réservation de vols n'affichent pas les vols vers Cuba, mais Skyscanner le fait.

Si vous choisissez de visiter Cuba de cette manière, vous n'aurez pas besoin d'obtenir un visa à l'avance. Tout ce dont vous aurez besoin est la carte touristique cubaine, parfois appelée « carte touristique verte ». Vous le récupérez à l'aéroport et vous vous présentez à la billetterie de votre compagnie aérienne.

À l'aéroport de Cancun, Interjet vend des cartes touristiques sur lesquelles vous faites la queue pour vous inscrire au vol vers La Havane. Le coût est de 25 USD.

L'immigration cubaine ne se soucie pas si vous vous présentez sans visa américain. Cela ne fait aucune différence pour eux. La seule chose qui les intéresse, c'est la carte de touriste. Et Cuba ne tamponnera pas votre passeport si vous ne le souhaitez pas.

Qu'est-ce que les Américains doivent savoir d'autre avant de visiter Cuba ?

Une assurance voyage est obligatoire pour visiter Cuba. Une preuve de cela peut être requise ou non (pas moi). Je recommande d'obtenir une politique avec World Nomads et de l'imprimer afin que vous puissiez l'afficher.

Les Américains ne peuvent pas dépenser d'argent dans les établissements cubains sur la liste restreinte. De nombreux hôtels appartenant au gouvernement sont sur la liste, vous devriez donc vérifier la liste avant de réserver votre séjour. Vous pouvez voir la liste complète ici.

Vous devez également conserver vos reçus. Le gouvernement des États-Unis peut demander des reçus pour un voyage à Cuba jusqu'à cinq ans après votre retour.

Une église dans la Vieille Havane, contre un ciel bleu.

L'argent à Cuba en tant qu'Américain

Mais visiter Cuba en tant qu'Américain est difficile. Vous ne pouvez pas utiliser les guichets automatiques ou les cartes de crédit, même si vous avez un visa, ce qui signifie que vous devez arriver avec tout l'argent dont vous avez besoin pour tout votre séjour.

J'ai un petit matelas en voyage : je pars à Cuba avec mon copain Charlie et notre amie Klara. Charlie est un citoyen britannique avec une résidence permanente tchèque ; Klara a la double nationalité tchèque et canadienne. Les deux peuvent utiliser les guichets automatiques et les cartes de crédit à Cuba ; si je manque d'argent, je peux leur faire confiance.

Bientôt, cependant, nous avons appris que les guichets automatiques ne fonctionnent pas toujours à Cuba, même pour les non-Américains. Charlie est arrivé un jour avant moi avec de l'argent liquide, prévoyant d'aller au guichet automatique plus tard pour en obtenir plus, mais les guichets automatiques de La Havane ne fonctionnent pas pour lui. Absolument. Nous continuons à tester ATM après ATM; aucun d'eux ne travaille sur aucune de leurs lettres.

Après une visite rapide de la zone Wi-Fi à l'extérieur de l'hôtel Ingleterra (nous en parlerons plus tard) et l'envoi d'un message rapide à Klara sur Facebook : « APPORTEZ 400 EUROS, AUCUN DES CAISSES NE FONCTIONNE ! » – Nous avons essayé un autre guichet automatique à quelques pâtés de maisons et finalement, heureusement, cela fonctionne.

Il s'avère que les guichets automatiques à Cuba n'aiment pas toujours MasterCard. C'est une bonne raison d'avoir beaucoup d'argent de réserve à Cuba, quelle que soit votre nationalité.

Alors, comment gérez-vous l'argent à Cuba en tant qu'Américain ? Vous serez en forme si vous apportez des dollars américains ou des euros et que vous les échangez par terre. (Dans le passé, les dollars américains vous offraient un taux plus bas, mais au début de 2020, les dollars américains et les euros vous offrent un bon taux.) Je m'attendais à voir des magasins d'échange partout à La Havane et j'ai été surpris de n'en voir aucun. .

Les gens changent de l'argent dans les banques à Cuba et il y a toujours de longues files d'attente. Il est préférable d'échanger de l'argent dans votre logement. Vous pouvez également changer de l'argent à l'aéroport, mais vous paierez un taux de change bien pire.

Si j'avais voyagé seul à Cuba, ou uniquement avec des Américains, j'aurais gardé suffisamment de dollars américains pour le transport jusqu'à l'aéroport de La Havane et un vol pour Cancun en sous-vêtements à tout moment. Sérieusement. Je n'ai jamais fait ça dans mes voyages, mais je le ferais à Cuba. Il n'y a pas de filet de sécurité financière ici.

Et parce que vous voyagez avec de grandes quantités d'argent liquide, il est impératif de le conserver en lieu sûr. Je recommande fortement de porter une écharpe Speakeasy Travel Supply, qui a une poche cachée de la taille parfaite pour une liasse de billets et est disponible dans une variété de tissus légers qui ne vous feront pas transpirer à Cuba. J'ai même conçu le mien.

Vous voudrez également apporter un coffre-fort portable. J'utilise un Pacsafe Travelsafe et je le considère comme la chose la plus importante que je porte dans ma valise.

Cachez également l'argent liquide dans des endroits secrets dans vos bagages. Un de mes endroits préférés est une serviette tampon ou un applicateur. L'un des rares avantages de la masculinité toxique est que certains hommes tendus refusent de toucher aux produits menstruels, ce qui en fait de formidables cachettes.

Au-delà de cela, Cuba a deux monnaies : le peso convertible cubain (CUC) et le peso national cubain (CUP). La plupart du temps, les voyageurs utiliseront le CUC et il est évalué en dollars américains. Les CUP sont évalués à 24 CUC et sont principalement utilisés par les locaux.

Le moyen le plus simple de les différencier ? CUC a des monuments, tandis que CUP a des visages.

Vue sur le Capitole et les rues de La Havane après le coucher du soleil.

Où loger à Cuba

Les hôtels existent bel et bien à Cuba ; Ils ont tendance à être de grandes propriétés et des stations balnéaires. Mais si vous voulez rester dans un endroit plus local et spécial, et mettre de l'argent dans les poches des Cubains qui en ont besoin, je vous recommande de rester dans des maisons privées.

Les maisons privées sont des chambres ou des appartements complets que les Cubains louent aux visiteurs. Ils sont généralement assez bon marché, généralement autour de 25 $ par chambre, et c'est ce que j'ai payé (25 $ pour mon appartement d'une chambre à Viñales et 50 $ pour mon appartement de deux chambres à La Havane).

J'ai adoré les deux endroits où j'ai séjourné. À La Havane, j'ai séjourné dans cet appartement de deux chambres et deux salles de bain à la périphérie de la vieille Havane pour 50 $ la nuit. C'était grand et spacieux, et cela ressemblait à une oasis, même si cela faisait beaucoup de bruit avec les bus qui passaient en trombe dans la rue en dessous. C'était bien avec des boules Quiès.

À Viñales, j'ai séjourné dans cette suite avec une chambre et une salle de bain dans une maison privée de la ville. C'était grand et spacieux, avec deux chaises berçantes sur le porche, calme à la campagne !

Vous pouvez trouver des maisons privées via Airbnb. Je recommande d'utiliser Airbnb pour voir ce qui est disponible ; voir Maisons individus à La Havane ici. Si vous êtes nouveau sur Airbnb, bénéficiez d'une réduction sur votre premier séjour ici.

Ce qui est merveilleux avec les maisons privées, c'est qu'elles vous connecteront avec le reste de votre séjour ! Voulez-vous aller à Trinidad ou à Cienfuegos ensuite ? Parlez de la maison à votre hôte et il appellera quelqu'un qu'il connaît là-bas et vous réservera une chambre à l'emplacement suivant. Ils vous feront même un tour si vous en avez besoin.

Mes maisons privées organisaient également le transport, les visites, le change et fournissaient de l'eau potable.

C'est l'une des choses que j'ai le plus appréciées à Cuba : les réseaux que les gens ont. C'est un retour en arrière de la meilleure façon possible.

Une voiture classique violet vif sur une rue de La Havane aux couleurs vives.

Comment est La Havane ?

Qu'imaginent les gens quand ils pensent à Cuba ? Des voitures classiques dans les rues, des bâtiments coloniaux en ruine, des hôtels de grande hauteur, des groupes de salsa, des plages qui bordent les limites de la ville ? Plus ou moins.

Voici mes observations cubaines :

Les Cubains sont de toutes les couleurs de l'arc-en-ciel. Je me souviens dans le film clair de lune quand Juan, joué par Mahershela Ali, dit : "Je suis ici depuis longtemps. Je viens de Cuba. Beaucoup de Noirs à Cuba. Cependant, vous ne le sauriez pas en étant ici."

Vous verrez des Cubains qui ressemblent à des Africains, des Italiens, des Équatoriens, des Scandinaves et il y a aussi une importante communauté chinoise à Cuba. Il n'y a pas qu'une seule façon d'apparaître cubain, du moins physiquement.

Les voitures classiques sont vraiment une chose à Cuba. Tout le monde connaît les voitures classiques de Cuba et c'est amusant de voir ce qui circule dans la rue. Vous voyez beaucoup de voitures russes comme les Ladas. Les voitures classiques les plus jolies et les plus brillantes sont utilisées pour des trajets en taxi coûteux et des visites de la ville pour les touristes.

Environ un tiers des voitures dans et autour de la Vieille Havane étaient des voitures classiques ; Il y avait aussi beaucoup de berlines sales des années 80 et de taxis du début des années 2000. Malheureusement, les vieilles voitures ont un échappement terrible.

Les Cubains ont un accent intéressant. Il ne ressemble à aucun autre accent espagnol que vous ayez jamais entendu, et la lettre s est souvent supprimée. Viñales devient « bin-yallih » et encore plus « ma ».

Les Cubains adorent leur rhum Havana Club. Quand je suis arrivé à Florence pour mon semestre à l'étranger, mes colocataires et moi étions tellement excités que vous puissiez boire rhum cubain en Italie! Ici c'est normal. Vous pouvez visiter le musée du rhum ou simplement vous asseoir avec un cocktail.

Ma recommandation : essayez un cocktail Havana Special avec du rhum, du marasquin et du jus d'ananas. Le plus savoureux était à Chacón 162; Les autres points forts étaient la piña colada crémeuse sur le toit d'El Louvre Bazar et littéralement n'importe quoi à Mas Habana.

Partout à La Havane, vous pouvez voir des chariots de légumes poussés dans la rue. Ces chariots sont presque toujours chargés d'oignons, de poivrons et de tomates. De temps en temps, vous pouvez voir des patates douces, des oranges amères ou de l'ail, mais il y a très peu de variété.

Les Cubains adorent leurs maillots NBA. La plupart étaient des maillots Michael Jordan ; Les maillots LeBron et les produits Celtics étaient également des choix populaires. Je suis presque sûr de ne pas avoir vu d'autres produits de sport. Un peu surprenant : j'espérais que les Cubains étaient plus fans de baseball que de basket.

Les épiceries sont rares. On dirait l'allée du pain dans le Massachusetts après qu'un Noreaster soit en route – les étagères sont presque vides. Et dans d'autres magasins, vous verrez des rangées d'articles identiques, plutôt que plusieurs marques différentes. Et il va sans dire que vous ne voyez aucune marque américaine dans les épiceries cubaines.

Beaucoup de Cubains sont impolis avec leurs chiens. J'ai grimacé au nombre de Cubains que j'ai vus tirer fort sur la laisse de cou de leur chien.

On a l'impression que chaque Cubain est un chanteur, un danseur ou un musicien talentueux. J'ai adoré presque tous les Cubains que j'ai rencontrés, et il semble que les Cubains prennent vraiment le temps de savourer et de profiter de la vie. L'un des moyens est de partager de la musique. Juste un groupe décontracté jouant dans un bar à 14h00. Ce pourrait être l'un des meilleurs groupes que vous ayez jamais entendu.

Et c'est ce que j'ai observé au niveau de la surface. Mais pour mieux comprendre Cuba, il faut parler directement aux Cubains.

Kate se tient devant une fresque à Cuba en train de lire

conversations cubaines

Une Corvette rose vif nous dépose dans un bâtiment aux couleurs vives du centre-ville de La Havane. Nous nous sommes inscrits à un cours de cuisine de fruits de mer, l'une des expériences Airbnb les mieux notées que nous ayons vues, remplie de critiques élogieuses.

Odalys vous attend avec des plats de légumes préparés. Elle montre les trois homards, pas tout à fait des homards de l'Atlantique Nord, mais gros et juteux. Aujourd'hui, nous allons faire des enchiladas au homard, mais ce ne sont pas le genre d'enchiladas auquel on s'attend, il n'y a pas de tortillas en vue. C'est du homard mijoté en sauce.

Son ami Ivan travaille comme traducteur. « Tout le monde peut couper les légumes. Coupez-les petits."

Trois paires de mains coupant du homard cru, encore dans sa carapace.

Chacun de nous prend sa place : moi aux poivrons, Charlie à l'ail, Klara aux oignons, en les coupant en dés. Lorsque nous avons terminé, Odalys nous montre comment faire les bonnes coupes dans la queue du homard, localiser son intestin et le retirer long et droit.

En tant que natif de la Nouvelle-Angleterre, je connais bien un homard entier, mais bon sang, je n'en ai jamais vidé un auparavant ! (Est-ce quelque chose que nous sommes toujours censés faire ?)

Odalys nous montre comment couper la queue de homard, encore dans sa carapace, et la cuire dans les oignons, les poivrons et l'ail. Odalys ouvre une bouteille de tomates concassées et les ajoute à la sauce avec beaucoup de poivre de cayenne.

Oignons, poivrons et tomates. Identique aux ingrédients de vieux vêtements, le seul plat cubain que j'aie jamais essayé de cuisiner auparavant. Identique aux ingrédients du plat de crevettes cubain que nous avons mangé la veille.

Et puis ça me frappe.

Oignons, poivrons et tomates, encore et encore. Ce sont les seuls légumes que j'ai vus dans les chariots. Peut-être que ces légumes sont les ingrédients de tant de plats cubains parce que ce sont les seuls légumes auxquels les Cubains peuvent accéder régulièrement.

Ce moment m'a fait tomber. Imaginez si vous n'aviez accès qu'à quelques légumes.

Pendant que le homard cuit, nous écrasons des bananes plantains pour en faire des tostones, hachons des tomates et ajoutons du jus de citron dans nos verres remplis de rhum Havana Club.

Ivan se penche périodiquement pour traduire les instructions d'Odalys, surfant avec désinvolture sur Internet sur son téléphone tout le temps – une image inattendue. La plupart des gens à Cuba tirent le meilleur parti de leur Internet limité et se concentrent intensément, se déconnectant dès qu'ils ont terminé pour économiser les minutes pour la prochaine fois. C'est l'un des premiers à bénéficier d'un forfait 4G pour les locaux, qui est en cours de déploiement.

Nous félicitons Ivan pour son anglais, il aime même les idiomes. "Je reçois le colis hebdomadaire", répond-il. "Je regarde Kimmel, je regarde Trevor Noah."

Le forfait hebdomadaire, The Weekly Package, est quelque chose de vraiment unique à Cuba : il s'agit d'un téraoctet de données provenant d'émissions de télévision, de films, d'applications et de petites annonces. Il est collecté par des Cubains anonymes et distribué à travers des réseaux à La Havane et dans toute l'île. Ils viennent chez vous et copient le disque dur sur votre ordinateur. Le prix? $ 1. La BBC a fait un article ici.

C'est l'Internet sans Internet, une manière incroyable dont les Cubains ont utilisé leurs réseaux pour se connecter au monde.

Homard mijoté à la tomate, l'oignon et le poivron.

Bientôt, il est temps de manger, et les enchiladas au homard sont sublime – Homard frais baigné de sauce tomate avec juste ce qu'il faut d'épice. Tostones, riz et tranches de tomates complètent le reste du repas. C'est le meilleur que je mange à Cuba.

Pendant le repas, le rhum coule à flot et j'ai le courage de poser à Ivan la question que je me pose depuis des années.

« Que pensez-vous des Américains ? je demande à Ivan. « Est-ce que les Cubains aiment les Américains ? »

"Bien sûr," répond-il, et mon corps se détend. « Nous avons toujours aimé les Américains. Nous n'aimons tout simplement pas leur président. »

"Eh bien, ça fait de nous deux," dis-je. « Etiez-vous heureux quand Obama est venu à Cuba ? »

"Obama était plus pareil", répond-il.

Je m'arrête. "Plus de la même chose ? Il a fait plus pour ouvrir Cuba que n'importe quel autre président."

« Cela n'a fait aucune différence pour nous », dit-il. Point positif.

Des rangées de bois empilés devant les montagnes de Viñales et les champs de tabac.

Airbnb à Cuba et opportunité économique

En 2020, le salaire mensuel moyen à Cuba devrait être de 1000 $ CUP, soit seulement 42 $ par mois. C'est incroyablement bas. C'est pourquoi le tourisme est si essentiel ici, en particulier lorsqu'il s'agit d'acheter directement auprès des gens, il a le potentiel de changer leur vie pour le mieux.

Il a été tellement impressionné par l'opération Odalys. Non seulement elle donne des cours de cuisine, mais elle et son mari louent des chambres aux voyageurs. Ils ont une peinture murale adaptée à Instagram à l'extérieur du bâtiment. Ils s'associent avec des chauffeurs locaux pour amener les gens là-bas. Tout est occupé et en vaut la peine.

Je l'ai aussi remarqué dans notre appartement en location à La Havane. Gladys, la propriétaire, avait plusieurs autres sources de revenus possibles pour ses invités. Elle était heureuse de fournir de l'eau potable, moyennant des frais, et d'échanger de l'argent, à un taux qui lui permettrait de gagner de l'argent.

Odalys facture 39$ par invité pour son cours de cuisine. Après les frais Airbnb et les dépenses de nourriture, il s'agit probablement d'un bénéfice d'au moins 20 $ par personne. Pouvez-vous imaginer combien cela s'additionne au cours d'un mois?

Je parle beaucoup de la façon dont Airbnb a aggravé la vie de nombreuses personnes, en particulier dans les villes où il a considérablement réduit la disponibilité de logements pour les habitants, comme Barcelone et Lisbonne, et les villes où Airbnb refuse de se conformer à la loi, comme New York. et la Nouvelle-Orléans. Et je pense qu'en tant que voyageurs, nous avons la responsabilité d'utiliser Airbnb de manière responsable.

Mais à Cuba, où les habitants ont un pouvoir d'achat limité, Airbnb offre une opportunité économique incroyable.

J'espère juste que les Cubains qui dépendent si fortement du tourisme pourront maintenir leurs revenus à flot en 2021 et au-delà.

Des voitures classiques à une intersection à La Havane, des nuages ​​d'échappement derrière elles.

Comment utiliser Internet à Cuba

Vous voyez des panneaux "wifi gratuit" partout dans le monde, mais à Cuba, cela a un sens différent. Normalement, "wifi gratuit" signifie que vous pouvez vous connecter à Internet sans aucun problème. Dans des endroits comme la Biélorussie et la Turquie, cela signifie généralement une connexion Wi-Fi gratuite si vous avez un numéro de téléphone local.

Mais à Cuba, "wifi gratuit" signifie généralement qu'il existe un réseau wifi à proximité que vous pouvez utiliser, mais avec les cartes wifi que vous avez déjà payées.

Vous n'avez pas de cartes wifi ? Vous devrez en acheter. Vous pouvez les obtenir dans votre magasin Etecsa local ; certains hôtels les vendent également. Ils coûtent 1 $ de l'heure, et certaines personnes dans la rue les vendent plus cher, vous évitant ainsi la file d'attente.

Vous pouvez facilement identifier un point d'accès wifi à Cuba car vous verrez des gens regroupés et absorbés par leurs téléphones. Un endroit populaire dans la vieille Havane se trouve à l'extérieur de l'hôtel Ingleterra; Vous pouvez également trouver des hotspots dans les magasins Etecsa et dans certains parcs.

De temps en temps, vous trouverez un endroit où vous pouvez vous connecter au Wi-Fi sans entrer les informations de votre carte. Ces endroits sont rares, mais ils existent.

J'ai été surpris que mon forfait téléphonique américain AT&T fonctionne réellement à Cuba, mais pas pour les données. Les tarifs étaient extrêmement élevés à 3 $ la minute, 0,50 $ par SMS et 1,30 $ par photo ou vidéo envoyée.

Ne touchez à aucun site ou application bancaire pendant votre séjour à Cuba, y compris des sites comme Paypal et Venmo. J'ai dû lutter contre l'envie de vérifier mon solde. Si vous accédez à un site ou à une application bancaire pendant votre séjour à Cuba, votre compte sera gelé.

Et c'est un énorme casse-tête à gérer lorsque vous rentrez chez vous et que vous ne pouvez pas utiliser un guichet automatique ou appeler un Uber. Ou pire encore, si votre forfait téléphonique est rattaché à votre compte bancaire bloqué et que vous n'effectuez pas de paiement, il se peut que vous n'ayez même pas les coordonnées de votre travail à votre retour aux États-Unis !

Mojitos dans un bar.

Karaoké à Cuba

El karaoke no es muy importante en Cuba, pero si alguien puede rastrear un lugar de karaoke, ese es mi amigo Harvey (también conocido como H-Bomb). Ha cantado karaoke en los 50 estados y países tan lejanos como Corea del Norte. Está en La Habana a la misma hora que nosotros, y encontró un bar: La Esencia en el Vedado tiene karaoke a partir de las 9:00 p.m. los miércoles. Vamos a animarlo.

Harvey se presenta en español traducido por Google, anunciando que Cuba es su país número 65 donde canta karaoke y se lanza a "La Bamba". Y los lugareños son cariñoso animándolo y tomando fotos de este gringo cantando en perfecto español.

El resto de nosotros cantamos un poco aquí y allá, Rihanna y Madonna tienen sus momentos. Pero lo más divertido de lejos es que el cancionero en inglés tiene las canciones y los artistas desordenados, haciendo los emparejamientos más divertidos. ¡Leemos el libro y lloramos de risa! Algunos de nuestros favoritos:

  • Bob Marley – “¡Hombre! Me siento como una mujer"
  • Tom Jones – "Vaya, lo hice de nuevo"
  • Janis Joplin – "YMCA"
  • Barbra Streisand – "Me sacudiste toda la noche"
  • Coolio – "Genio en una botella"
  • Ray Charles – "Me gusta moverlo, moverlo"
  • Whitney Houston – "Just a Gigolo"
  • John Denver – "Otro ladrillo en la pared"
  • Tony Bennett – "Like a Virgin"
  • Y finalmente, Shania Twain – "¿Quién dejó salir a los perros?"

Admítelo, puedes escuchar TODOS AQUELLOS perfectamente.

Caóticas calles de La Habana llenas de gente, un carro amarillo y una torre de iglesia al fondo.

Cuba es un lugar difícil de viajar

Tengo que ser sincero con ustedes. Si bien tuve algunas experiencias maravillosas en La Habana, después de los primeros cinco días, Cuba no me gustó mucho. Y me duele escribir eso porque realmente quería que me gustara y trato de encontrar lo bueno en todos los lugares que visito.

Todos los días que salíamos a La Habana, especialmente a La Habana Vieja, me sentía estresado. Caminando por la calle, la gente me preguntaba constantemente si quería un taxi. Si estaba solo, eran abucheos sin parar. Las calles y aceras estaban tan rotas que tenías que vigilar constantemente tus pasos.

Era ruidoso, caliente y los olores desagradables impregnaban el aire. Y a pesar de lo agradables que son esos autos clásicos, producen una cantidad repugnante de escape que llena el aire y se adhiere a los edificios.

Desafortunadamente, fue muy difícil encontrar comida decente en La Habana. La mejor comida en Cuba suele estar en el campo, no en las ciudades. Mi amiga Ayngelina escribió una guía de los mejores restaurantes de La Habana, que fue muy útil, pero aparte de los lugares en esa lista, comimos mucha comida decepcionante.

Y la única vez que encontramos un lugar para desayunar algo decente, un restaurante llamado El Café con un sándwich de hummus y pimiento asado, por supuesto, estaba misteriosamente cerrado por el resto de nuestro viaje. No es el mejor negocio, pero en una ciudad donde la comida no es tan buena, anhelas volver a visitar los lugares que son buenos.

Y parece que todo fue un lío. Klara compró un boleto para el autobús de las 9:00 a. M., Luego apareció y le dijeron que estaba agotado, a pesar de que había comprado un boleto en línea y la habían reservado en el autobús de las 4:00 p. M. Sin avisarle.

Sentía la necesidad de escapar de la locura todos los días, de volver a mi apartamento por la tarde y simplemente descansar o leer.

Incluso después de salir de La Habana, odiaba sentirme vulnerable como estadounidense en Cuba, que si había una emergencia, no tenía forma de acceder al dinero. Quedarme varado sin dinero era una preocupación constante mientras viajaba por el país.

No es que no me gustara Cuba porque fuera difícil, he viajado a muchos lugares desafiantes. Líbano tenía muy poca infraestructura de viajes y Albania fue muy frustrante a veces, pero la pasé muy bien en ambos países.

Y no fue por la falta de Internet. Estaba ansioso por una desintoxicación digital. Doce días sin internet en la Antártida fueron maravillosos. La región de Rupununi en Guyana era remota, desconectada y los ratones cacaban en mi cabeza desde las vigas del baño, pero me enamoré de la naturaleza y me encantó estar fuera de la red.

¿Por qué no me gustó Cuba tanto como otros destinos desafiantes? Descubrí que las cosas que más amaba de Cuba, la gente y la música, no eran suficientes para compensar todo lo demás. Desde este viaje, he hablado con muchos de mis amigos que han viajado mucho y varios de ellos sienten lo mismo por Cuba.

Campos de tabaco y montañas debajo de un cielo azul con nubes hinchadas.

Viñales

Mi viaje a Cuba corría el peligro de ser un fracaso, pero luego llegamos a Viñales y salvó el viaje. Esta región verde brillante fue como un bálsamo para mi alma.

Si desea viajar de una ciudad a otra en Cuba, deberá reservar un autobús o tomar un colectivo, un vehículo privado compartido. Los buses a Viñales se han agotado desde hace mucho tiempo, por eso le pedimos al taxista un colectivo. Nos deja en una calle llena de basura fuera de la estación de autobuses.

After asking locals, and being told to wait, and sitting on cement and smelling the garbage for 45 minutes, the man in charge beckons us over to a red classic car filled with travelers.

I’m jammed up in the middle seat in the front row between Charlie and the driver. Our driver charges down the highway, jovially honking at the other drivers he sees.

Soon the highway turns into curvy mountain roads, and then we’re surrounded by some of the most beautiful verdant scenery I’ve ever seen. The mountains here look like the limestone karats of southern Thailand, and it’s all surrounded by the bright green fields of tobacco.

Viñales is a small town. It’s laid out with casas particulares, restaurants, and bars. Super touristy? You bet. But after Havana, it feels nice to be somewhere that feels easier. Especially with bars like 3 Jotas that let you pour your own rum into your piña colada. (Oh, and less is definitely more when it comes to rum in piña coladas.)

The next morning, we head out on a tour of the surrounding area with Osniel, an English teacher and local guide from our casa, and two French guys. Many people who come to Viñales choose to explore on horseback; I’ve heard that not all horses are treated well here, so I’m happy to walk.

Two orange dirt paths in the Vinales countryside.
Four men work weeding tobacco in the fields.
A dirt path and mountains in the background.
Two boys, around 10 years old, sitting on the stacks of wood, each wearing cowboy hats and facing away from the camera (I give kids privacy).

After an hour’s walk along bright orange dirt paths, we come across a farm. Tobacco is the primary crop in this part of Cuba. The land was given to farmers after the revolution in 1959, and in exchange, the government takes 90% of what they produce, compensating them very little.

Enter tourism. We’re the first group to arrive at the farm and we order juices. Soon, others join us and we’re on a rotating circuit of learning how coffee is made, how rum is made, and of course you can buy any of these products to take home. (We grab cigars.) Tourism has made a big impact in this part of rural Cuba.

And though it might sound too touristy — it’s not. Everyone is wonderful. We take time to lounge around, drink in the atmosphere.

A pregnant dog snuggles up to us, her belly suggesting that she doesn’t have long to go, and a tiny black kitten screeches at the top of his lungs, sounding more like a goat than anything feline. Charlie picks up the kitten and names him Montecristo.

From the farm we hike past more gorgeous mountains to a cave and one of the French guys dares to take a dip in the ice-cold darkness. After another stroll, we head back to the farm for lunch, then take the hourlong walk back.

At night we feast on ropa vieja for the first time in Cuba, much better than the version I made in my Instant Pot in New York, the beef cooked slowly with onions, peppers, and tomatoes.

Viñales was a joy. I’m so glad we went.

Kate standing in front of green tobacco fields, facing away, in a purple workout top.

Traveling to Cuba: The Takeaway

Osniel books us a ride back — a classic car, natch — and we return to Havana Airport. Looking at the departure screen, I shake my head at the list of cities — Miami. New York. Atlanta. Half of the international departures are to the United States and people have no idea that this is possible.

There is absolutely no reason for the ban on travel to Cuba today. It is a ridiculous grudge that our government has held for more than 60 years. I’ve traveled to more than 80 countries around the world and I’ve seen that the US has close relationships with countries who do far worse than Cuba.

Cuba is not a threat. This embargo serves nobody.

If the United States were serious about retaliating against the countries who have caused harm to the United States, they’re better off starting with Russia, for hacking the 2016 election, and Saudi Arabia, for sanctioning 9/11 and killing Saudi journalists living in the United States. Hell, China and Myanmar are actively carrying out genocides at the time of writing, and it’s a lot easier to travel to them than Cuba.

I hope that President Biden continues the baby steps Obama made and allows our countries to reconnect once again.

As far as travel to Cuba goes, however, I would recommend doing things a bit differently. Five days was way too long for Havana; I think you’re better off with two full days. I’d even recommend staying in a posh neighborhood like Vedado, away from the chaos of Old Havana.

Would I return? I’m not sure. Klara traveled longer in Cuba, both with her dad and on her own, and while she loved Viñales and enjoyed the beach by Trinidad, she found the rest of the country to be an enormous hassle. I have the feeling I’d feel the same way.

Our plane touches down in Mexico City and I sigh with relief. Sure, I’m excited for tacos and internet. But more importantly, I have access to money in case of an emergency. The uneasiness has left my body.

Green and purple stained glass windows in the Museum of Perfume, Havana

Don’t Mention Cuba to Your Bank

A few days later in Mexico, I reimburse Charlie for travel expenses. And I write “CubaMerida” in the memo. THAT was a mistake.

Normally transactions go through in moments, but I get an email from the bank saying that this transaction is going to take a little longer on their end, and it won’t take more than a few days.

Soon I have another email from the bank in my inbox, asking why I put “Cuba” in the memo of a transaction. Was I spending money in Cuba?

Mierda.

I email them back saying that I was reimbursing Charlie for photography. (And true, he did take all of the photos of me on this page.)

The bank emails me back, pointing out that a month earlier, I sent a payment to Charlie with the memo “flights.” “Did you also pay Charles for flights to Cuba?”

ARGH. For the record, I didn’t. Those were different flights.

I angrily forward them the confirmation of my flights from Prague to Boston and back, the actual flights I had reimbursed him for a month earlier.

I post about this ridiculousness on Facebook and am flooded with tales from friends who went through the same thing. Turns out you can’t say Cuba anywhere. One friend even had his Venmo account frozen for reimbursing his friend for a Cuban sandwich!

Lesson learned — Americans can travel to Cuba, but be careful how you talk about it afterward.


Thinking about the Caribbean?

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A Getaway to St. Croix


Essential Info

If you’re an American, I highly recommend getting a visa to Cuba through ViaHero — they will give you a customized itinerary, handle tough bookings like transportation, and this will count as the “Support for the Cuban People” category for your general license/visa. Learn more here.

In Havana I stayed at this two-bedroom, two-bathroom apartment on the edge of Old Havana for $50 per night. This was a great apartment; it served as an oasis and the owner was lovely. It is, however, located right on a bus route and extremely loud buses rumble by all night. I recommend bringing earplugs. Check out more places to stay in Havana here.

My cooking class with Odalys in Havana was booked here through Airbnb Experiences. I highly recommend doing this on one of your days in Havana. This was the best meal I had in Cuba and I appreciated learning about Cuban life with Ivan. $39 per person.

It’s tough to find good food in Havana, but Ayngelina has a guide to Havana restaurants here. I enjoyed Paladar Omar, one of her suggestions, and we had a great New Year’s Eve dinner at Genesis.

In Viñales I stayed at this one-bedroom, one-bathroom suite in a Casa Particular in town. $25 per night plus $5 each for breakfast. This was an excellent place to stay with a friendly family hosting and I loved staying here. Check out more places to stay in Viñales here.

We booked our Viñales tour through Osniel, one of the sons at the casa particular. He hopes to be listed on Airbnb Experiences someday. Osniel and his brother Orlando organized our onward journey back to the airport.

Cuba requires travel insurance, and they may ask for proof at immigration. Be sure to double-check that your insurance is valid in Cuba.

Have you been to Cuba? How did you like it? Share away!

Album photo : Les plus belles plages de cuba