Les bénévoles aident Goodfellows à atteindre des milliers de personnes chaque année

Le Fonds Goodfellow offre des cartes-cadeaux de 50 $ aux familles à faible revenu.

Le Fonds Goodfellow offre des cartes-cadeaux de 50 $ aux familles à faible revenu.

Les grands projets attirent des gens formidables. En fait, ce sont ces personnes qui rendent le projet formidable et le font durer longtemps.

Prenez, par exemple, le Goodfellow Fund, l'organisation à but non lucratif Star-Telegram qui permet aux plus grands d'aider les plus petits (enfants) à passer des vacances de Noël plus heureuses à Fort Worth depuis 1912.

L'objectif du Fonds Goodfellow est de fournir des cartes-cadeaux de 50 $ pour des chaussures et des vêtements à 12 000 écoliers du comté de Tarrant dans le besoin pendant la saison des vacances 2021. C'est un projet qu'ils ne pourraient pas réaliser sans les nombreux bénévoles qui travaillent ensemble pour le rendre possible. .

« Après avoir pris ma retraite, j'ai vu une publicité pour Goodfellows sur Star-Telegram. J'étais ravie d'avoir l'opportunité de faire du bénévolat et j'ai pensé essayer cela », se souvient Brenda Smith. « J'avais entendu parler du programme depuis des années et j'étais intrigué par l'opportunité d'offrir mon aide.

Smith a fait du bénévolat pendant sept ans et est maintenant membre du personnel de Goodfellows. Elle a commencé à faire du bénévolat un jour par semaine, offrant ses compétences en informatique, et peu de temps après, elle se présentait presque tous les jours.

Nasema Marquis en est à sa deuxième année en tant que bénévole Goodfellows. Le premier était en 2018, avant qu'un engagement antérieur ne la retienne à l'écart en 2019, suivi de COVID en 2020.

Son mari, un lecteur avide de Star-Telegram, a livré le journal quand elle avait 10 ans. C'est là qu'ils ont réalisé un appel à rejoindre la cause, a-t-il déclaré.

« Nous sommes tous les deux attirés par une organisation dont le but est d'aider les écoliers. Ils sont les plus vulnérables et les moins capables de la société et, surtout, notre avenir », a-t-il déclaré.

« Rencontrer des familles qui veulent donner à leurs enfants tout ce qu'ils peuvent témoigne de ma foi qu'il y a de l'espoir et un désir de surmonter leur situation actuelle. Offrir à un parent une carte-cadeau dans un grand magasin lui permet de choisir sans aucune gêne ni sentiment de cacher la brochure. »

Pourquoi les bénévoles sont-ils si importants pour le succès de Goodfellows ? Smith a souligné les milliers de personnes que le programme aide chaque année. Des bénévoles sont nécessaires pour aider dans des domaines tels que la vérification de la documentation à l'appui de chaque candidature, ainsi que la planification et la conduite d'entretiens pour les candidats.

Environ 240 rendez-vous sont programmés quotidiennement pendant les six semaines du programme. Avec un personnel de seulement cinq personnes, les bénévoles sont essentiels pour répondre aux besoins du programme.

"Nous ne pourrions pas le faire sans eux", a simplement déclaré Smith.

Sally Holt en est à sa troisième année en tant que bénévole, tout comme son mari Nathan. Elle a dit qu'ils reviennent sans cesse parce qu'ils aiment interviewer les familles et voir leur joie et leur bonheur, ainsi que les sourires et les larmes. Avec les cartes-cadeaux, ils peuvent acheter à leurs enfants des manteaux et d'autres vêtements qu'ils ne pourraient pas fabriquer sans ce programme.

«Je pense que ce qui distingue ce spectacle des autres spectacles, c'est que vous pouvez rencontrer les clients en personne et voir le bonheur sur leurs visages. De plus, il n'y a pas de temps d'attente pour recevoir des cartes-cadeaux. Ils les obtiennent tout de suite, ce qui est incroyable », a-t-il déclaré.

María Jorge a rappelé le soutien de la communauté lorsque sa famille a émigré de Cuba aux États-Unis il y a de nombreuses années. Le souvenir de cette aide l'incite à faire la même chose maintenant en tant que bénévole dans sa quatrième année avec Goodfellows. En fait, comme tant d'autres bénévoles, il en a aussi fait venir d'autres.

« C'est gratifiant de pouvoir servir les autres », a-t-il dit humblement, ajoutant : « Les cadeaux vont directement aux clients.

Et bien qu'elle soit maintenant membre du personnel, Smith a déclaré qu'elle avait toujours le même sentiment spécial que lorsqu'elle était bénévole. Après tout, elle aide toujours les enfants.

« La grande majorité de nos candidats ont un besoin urgent d'aide. C'est très gratifiant de voir les larmes dans leurs yeux quand on leur donne les cartes », a déclaré Smith.

Il a rappelé un moment spécial où Goodfellows a aidé une grand-mère et les sept petits-enfants qu'elle élevait.

« Quand je lui ai donné les cartes, il a commencé à pleurer et a dit : 'Mes bébés ont besoin de nouveaux vêtements pour l'église. Merci! "Je ne l'oublierai jamais", a déclaré Smith.

À propos du Fonds Goodfellow

L'histoire sur le site Web de Goodfellows décrit ses débuts comme une émanation de la première campagne caritative de journal aux États-Unis, lancée par le Chicago Tribune le 10 décembre 1909. Un avocat de la ville de Chicago a écrit une lettre mettant ses amis au défi de donner l'argent qu'ils voudraient. ont passé des vacances à célébrer à la charité.

Quelques années plus tard, le Fort Worth Advertising Club a organisé la première campagne locale Goodfellows. Le lendemain de Thanksgiving en 1912, l'éditeur Amon G. Carter a transmis la tradition au Fort Worth Star-Telegram.

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