Les employés de maison de Hong Kong ont été infectés par leurs employeurs qui ont voyagé à l'étranger

Mais elle a quand même été infectée, à l'intérieur de l'appartement où elle vit avec son employeur.

"C'est l'ironie", a déclaré la Philippine de 48 ans lors d'un entretien avec Skype dans un hôpital. "(Il était) un peu frustré mais vous devez continuer, pour y faire face, vous ne pouvez pas vous en vouloir."

Les employés de maison étrangers doivent vivre avec leurs employeurs conformément à la loi à Hong Kong. Les journées libres sont souvent passées avec des amis dans les espaces publics, mais le 30 janvier, le gouvernement a fait appel aux 390 000 employés de maison de la ville, les exhortant à rester chez eux pour contenir la propagation du virus.

Jusqu'à présent, 16 Philippins à Hong Kong ont été testés positifs pour le coronavirus, principalement des travailleurs domestiques. Le consulat des Philippines déclare que la plupart des travailleurs domestiques ont été infectés par leurs employeurs qui ont voyagé à l'étranger.

Alors que le nombre de cas importés dans la ville augmente, les travailleurs domestiques sont confrontés à des conditions de plus en plus difficiles.

Cas importés

Pendant plus de deux mois, Hong Kong a semblé contenir largement la propagation du coronavirus, avec seulement une augmentation quotidienne incrémentielle des cas.

Mais ces dernières semaines, les chiffres sont montés en flèche à plus de 580, au moins 400 Dont signalés au cours des deux dernières semaines, dont beaucoup ont été importés par des personnes revenant d'un voyage à l'étranger.

Alhambra a déclaré que son employeur avait récemment effectué une tournée en Inde.

Après le voyage en Inde, il a déclaré que son employeur était brièvement retourné à Hong Kong avant de s'envoler pour le Canada.

Les autorités canadiennes ont alerté Hong Kong que l'employeur avait été testé positif au virus.

Le gouvernement de Hong Kong a déclaré qu'Alhambra et un autre membre de la famille de son employeur avaient par la suite été testés positifs pour le virus, détaillé dans un communiqué de presse du 10 mars.

«Deux d'entre eux (les cas confirmés de Covid-19 de la ville) sont associés à un cas précédemment confirmé au Canada: la fille du cas et la travailleuse domestique vivant ensemble à Hong Kong. Le cas confirmé au Canada était dans le le groupe voyage en Inde avec cinq autres patients ", indique le communiqué.

Alhambra, mariée et mère de deux enfants, qui a dit qu'elle était domestique à l'étranger depuis 15 ans, après avoir passé des saisons à Dubaï, Singapour et Hong Kong, dit qu'elle a commencé à se sentir malade début mars.

"Avant mon hospitalisation, ma tête me faisait mal, ma gorge me faisait très mal, j'avais une faible fièvre, mais ensuite mes yeux me brûlaient et ensuite cette toux sèche et terrible", a expliqué Alhambra.

Plus vulnérable que jamais

La pandémie de coronavirus a rendu la population des travailleurs domestiques plus vulnérable que jamais.

"Les travailleurs domestiques font face à de nombreux risques car ils s'occupent des familles, des personnes âgées et des malades", a déclaré Elizabeth Tang de la Fédération internationale des travailleurs domestiques. "Ils n'ont pas de protections sociales comme les indemnités de maladie, les allocations de chômage et si vous regardez les programmes d'aide, la plupart excluent les travailleurs domestiques."

L'une des mesures de secours économique, annoncée par le gouvernement le 26 février, a déclaré que tous les résidents permanents de Hong Kong pouvaient demander un paiement en espèces de près de 1 300 $ (10 000 $ HKD). Les travailleurs domestiques étrangers ne peuvent pas demander de l'argent car ils ne sont pas éligibles pour demander la résidence permanente à Hong Kong, quelle que soit la durée de leur séjour dans la ville.

Acel Bungcayao, une employée de maison philippine, raconte qu'elle a perdu son emploi à cause du coronavirus.

La femme de 38 ans raconte qu'après que l'entreprise a demandé à son ancien employeur, un pilote de Cathay Pacific, de prendre un congé sans solde, la famille a décidé de retourner en Australie.

"Je me sens tellement triste, inquiet", a déclaré Bungcayao sur WhatsApp. "À cause du Covid-19, j'ai perdu mon emploi."

La loi qui oblige les travailleurs domestiques à vivre dans la résidence de leur employeur signifie que lorsqu'ils perdent leur emploi, ils perdent également leur domicile.

"En raison de la situation ici à Hong Kong, si je ne peux pas trouver un autre emploi, comment puis-je soutenir (mes enfants)?" Expliqua-t-elle.

Hong Kong semblait contrôler le coronavirus, puis baissa la garde

Bungcayao a déclaré qu'il était en mesure de rester au domicile de la famille jusqu'à l'expiration de son bail, mais qu'il doit maintenant entrer dans une pension. Elle a dit qu'elle croyait avoir trouvé un poste à partir de mai.

Un autre problème auquel sont confrontés les travailleurs domestiques est qu'ils sont légalement tenus de retourner dans leur pays d'origine entre les contrats.

Cependant, les restrictions de voyage ont rendu le retour au pays difficile. Le 2 février, les Philippines ont interdit l'entrée des voyageurs en provenance de Chine et de Hong Kong, bien que quelques semaines plus tard, elles aient ajouté une exception aux travailleurs domestiques pour leur permettre de voyager. Désormais, lorsque les travailleurs retournent à Hong Kong, ils doivent passer par une quarantaine obligatoire de 14 jours.

Pour atténuer l'impact de ces restrictions, le gouvernement de Hong Kong a introduit un "accord de flexibilité" le 4 février, pour permettre la prolongation des contrats et des visas pour les travailleurs domestiques.

"Attendre, prier"

Jinkie Alhambra, une employée de maison de 48 ans des Philippines, en congé à Hong Kong.

Tous les résidents de Hong Kong avec Covid-19 reçoivent un traitement gratuit et l'Alhambra est toujours payée pendant leur convalescence.

"Je m'accroche, prie, me divertis, Netflixing, des choses comme ça", dit-elle.

Elle s'attendait à être libérée dimanche. Alhambra dit avoir reçu des médicaments antiviraux normalement utilisés pour les patients infectés par le VIH, approuvés pour un essai à Hong Kong au début du mois. Maintenant, elle se sent mieux et a eu deux résultats de test négatifs.

Mais un troisième test est arrivé, et c'était positif. À Hong Kong, les patients COVID-19 ont besoin de trois tests négatifs consécutifs avant de pouvoir quitter l'hôpital. Ils lui ont dit que sa charge virale «paniquait» et qu'ils devraient rester à l'hôpital plus longtemps.

Alhambra a un message pour ceux qui passent par le coronavirus.

"J'espère que tout le monde n'est pas trop accommodant", dit-elle. "Si vous êtes riche, vous êtes pauvre, vous êtes noir ou blanc.

"(Soyez) très, très prudent. Vous devez le prendre au sérieux, vous n'avez pas à le risquer, vous devez sacrifier un peu de votre liberté pour le bien de tous."

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