Les États-Unis pèsent sur la politique du Venezuela alors que Maduro montre des signes de flexibilité

Par JOSHUA GOODMAN
Presse associée

MIAMI (AP) – Le gouvernement du président vénézuélien Nicolás Maduro intensifie ses efforts pour courtiser le gouvernement Biden alors que le nouveau président américain se demande s'il doit risquer une réaction politique en Floride et alléger les sanctions visant à isoler le dirigeant socialiste.

Au cours des deux dernières semaines, Maduro a accepté les demandes de longue date des États-Unis voulant que le Programme alimentaire mondial soit autorisé à s'établir dans le pays à une époque de famine croissante. Ses alliés ont également promis de travailler avec l'opposition soutenue par les États-Unis pour vacciner les Vénézuéliens contre le coronavirus et ont rencontré des diplomates norvégiens essayant de relancer les négociations pour mettre fin à la lutte politique implacable du pays.

La frénésie de l'activité survient alors que les hauts responsables américains examinent la politique à l'égard du Venezuela. Une réunion interinstitutions, initialement prévue pour lundi et avec la sous-secrétaire d'État Wendy Sherman, mais reportée à la dernière minute, se concentrera sur la question de savoir si les États-Unis devraient prendre des mesures pour soutenir une tentative incertaine de dialogue entre Maduro et ses opposants. ont déclaré deux personnes qui ont insisté sur l'anonymat pour discuter de questions diplomatiques classifiées.

"Tous ces mouvements récents indiquent que Maduro tente d'attirer l'attention de Washington", a déclaré Geoffrey Ramsey, un observateur du Venezuela au bureau de Washington sur l'Amérique latine. "La question est de savoir si la Maison Blanche est prête à s'engager dans une stratégie de négociation globale, ou si elle continuera à jouer la sécurité et à maintenir la politique en veilleuse."

Le ministre vénézuélien des Affaires étrangères Jorge Arreaza et Jorge Rodríguez, chef du congrès pro-Maduro et promoteur clé du dialogue, n'ont pas commenté lorsqu'ils ont été interrogés sur les récents mouvements de Maduro.

Ramsey a déclaré qu'il pourrait encore y avoir plus de gestes de bonne volonté à l'horizon.

Mardi est la date limite pour qu'une commission du congrès contrôlé par Maduro présente une liste de candidats au Conseil électoral national. Dans les coulisses, des modérés alignés avec l'ancien candidat à la présidentielle Henrique Capriles ont rencontré des représentants de Maduro pour faire pression pour l'inclusion de deux recteurs de l'opposition dans le conseil d'administration de cinq membres. Si la demande est satisfaite, cela pourrait ouvrir la voie aux opposants de Maduro à participer aux élections des maires et des gouverneurs plus tard cette année.

L'avenir de plusieurs citoyens américains emprisonnés au Venezuela fait également partie du mélange. Ces derniers mois, l'ancien gouverneur du Nouveau-Mexique, Bill Richardson, a fait pression sur Maduro et ses conseillers principaux pour qu'ils libèrent six anciens dirigeants de CITGO basés à Houston qui, selon les responsables américains, sont emprisonnés à tort, ainsi que deux anciens bérets verts qui ont participé à un raid bâclé l'année dernière. de la Colombie voisine et un ancien marine américain arrêté sur des accusations sans rapport avec lui.

Jusqu'à présent, la position de Maduro n'a pas réussi à impressionner les responsables de Washington.

Le secrétaire d'État Antony Blinken a décrit Maduro comme un "dictateur brutal" et a promis de continuer à reconnaître le chef de l'opposition Juan Guaidó comme le chef légitime du Venezuela, une position partagée par plus de 50 nations.

En plus de promettre de travailler davantage avec les alliés américains et de soutenir l'acheminement de plus d'aide humanitaire au Venezuela, l'administration Biden n'a pas fait grand-chose pour annuler la campagne de «pression maximale» de Trump pour évincer Maduro.

La politique de compromis avec Maduro est perfide. Les précédentes tentatives de dialogue n'ont pas réussi à produire une percée et ont fini par renforcer Maduro, dont l'emprise sur le pouvoir repose sur le soutien de l'armée et des alliés de l'Iran, de la Chine et de la Russie, qui ont tous vu son influence s'étendre depuis. Guaidó, avec le soutien des États-Unis. , a tenté de provoquer des manifestations en se déclarant président en 2019 après la réélection de Maduro lors d'un vote boycotté par l'opposition lorsque plusieurs de ses dirigeants n'ont pas pu se présenter.

Cependant, cela n'a pas empêché les autres d'essayer de réunir les deux éléments. Cette semaine, le secrétaire d'État du Vatican, le cardinal Pietro Parolin, se rend au Venezuela dans ce que de nombreux observateurs considèrent comme un effort du Saint-Siège pour tester les eaux en vue d'une autre tentative de négociations comme celles qu'il a négociées avec l'ancien président espagnol José Luiz Rodriguez. Zapatero en 2016.

Alors que le but déclaré du voyage est d'assister à la béatification le 30 avril de José Gregorio Hernández, connu comme le "médecin des pauvres" pour ses soins aux malades au 19ème siècle, Parolin est l'ancien ambassadeur du Vatican au Venezuela. un voyage inhabituel suggère plus que la simple sanctification est à l'ordre du jour.

Mais les partisans et les critiques d'une implication américaine plus active conviennent que le plus grand obstacle est la Floride. Trump a confortablement conduit l'État sur le champ de bataille en partie à cause des politiques radicales préférées par les électeurs immigrés fuyant Cuba, le Venezuela et d'autres gouvernements autoritaires. Les démocrates détenant une mince majorité de six sièges à la Chambre des représentants, parier que Maduro tiendra parole pourrait finir par nuire à ses chances aux élections de mi-mandat.

"À ce jour, il n'y a tout simplement aucune raison de croire que le régime de Maduro agit de bonne foi", a déclaré Elliott Abrams, qui a été l'envoyé spécial de Trump au Venezuela et en Iran. Il a cité la violation par Maduro d'un accord l'année dernière négocié par la branche régionale de l'Organisation mondiale de la santé pour lutter contre la pandémie de coronavirus comme un exemple.

«Chaque engagement de Biden envers le régime de Maduro sape l'opposition démocratique», a déclaré Abrams, désormais membre éminent du Council on Foreign Relations. "Si les États-Unis veulent un jour participer, ils ne devraient le faire que dans le contexte de négociations sérieuses entre le régime et l'opposition, pour aider ces négociations à réussir."

Il est peu probable que la réunion politique américaine prévue produise un changement immédiat et fait suite au moins à une réunion de haut niveau précédente de hauts responsables de Biden dans diverses agences, les départements du Trésor, de la Justice, du Commerce et de l'État, ainsi que la Maison Blanche, pour discuter Venezuela.

Cependant, cela pourrait fournir une feuille de route pour les actions futures des États-Unis si l'élan se renforce vers les négociations, ont déclaré les deux personnes, y compris la levée d'une interdiction de l'ère Trump sur les échanges de carburant diesel que même certains opposants à Maduro affirment qu'il aggrave la faim en le rendant plus difficile. acheminer les denrées alimentaires vers le marché dans des camions diesel

Les États-Unis doivent également décider en juin d'autoriser Chevron à reprendre le forage et à limiter les livraisons de pétrole, une bouée de sauvetage potentielle pour Maduro, qui a désespérément besoin de chaque dollar alors que la production de pétrole sous sa direction est tombée à son plus bas niveau. réserves de brut. . Dans le cadre d'une dérogation aux sanctions accordées l'année dernière, le géant pétrolier américain et ses partenaires américains ont reçu l'ordre de cesser toutes les opérations à l'exception de celles strictement nécessaires au maintien de leurs actifs dans le pays.

Le département d'État n'a fait aucun commentaire sur la réunion de lundi ni sur le statut de l'examen de la politique américaine. Cependant, un porte-parole du Bureau de l'hémisphère occidental a déclaré que les États-Unis saluaient les efforts visant à alléger les souffrances du peuple vénézuélien et à mettre fin à la crise humanitaire du pays grâce à une coopération internationale efficace.

Certes, tous les signaux en provenance de Caracas ne sont pas encourageants.

La semaine dernière, lorsque le Département d'État a célébré l'annonce du Programme alimentaire mondial selon laquelle il commencerait à fournir une aide alimentaire d'urgence à 1,5 million d'enfants vénézuéliens, le Ministre des affaires étrangères Arreaza s'est adressé à Twitter pour accuser les États-Unis de "kidnapping". Les ressources vénézuéliennes dans les banques internationales via " sanctions pénales. " "

Cela a déclenché un échange amer qui s'est terminé par la promesse d'Arreaza de présenter comme preuve de chantage à la Cour pénale internationale un tweet d'un haut responsable du département d'État conditionnant l'allégement des sanctions sur la libération des prisonniers politiques et l'organisation d'élections libres et équitables.

"Si les réponses de Washington restent exclusivement publiques, via Twitter ou la télévision, sans homologue sur une chaîne diplomatique privée, les progrès ou tout type de dégel ou de transition seront douloureux et pleins de méfiance", a déclaré Phil Gunson, analyste à Caracas d'International Crisis Group , basé à Bruxelles.

Alors que Gunson a déclaré que la volonté limitée de Maduro de s'engager dans des accords partiels devrait être réciproque chaque fois que possible pour encourager une plus grande ouverture, il sera difficile de surmonter l'inertie des années Trump.

"Il n'y a pas de solution miracle au Venezuela", a déclaré Gunson. "Une solution exigera de la subtilité et un engagement à long terme."

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Les rédacteurs d'Associated Press Matthew Lee à Washington et Nicole Winfield à Rome ont contribué à ce rapport.

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