Les femmes dans le ministère à travers le prisme d'anciennes modérateurs (qui sont des femmes dans le ministère)

En abandonnant nos rôles de premiers modérateurs de l'Assemblée générale (2016-2018), nos rôles ont également changé en fonction du contexte de notre ministère. Denise est passée de pasteure de l'église presbytérienne Unity de Temple Hills, dans le Maryland, à celle de coordonnatrice de la justice raciale et interculturelle auprès de l'Agence de la mission presbytérienne (PAM). Jan, ancien presbytère associé du presbytère de Chicago, est devenu prêtre général du presbytère de Charlotte en Caroline du Nord.

Il n'est pas rare que les anciens modérateurs passent à un nouvel appel une fois leur mandat terminé par l'Assemblée générale. En fait, très peu d'anciens modérateurs sont restés à leur poste le jour de leur élection.

Nous étions très visibles non seulement parce que nous étions les premiers modérateurs, mais aussi parce que c'était la première fois que deux femmes partageaient le micro du modérateur lors de l'Assemblée générale. Et cela a été particulièrement remarquable parce que 2016 a marqué 50th anniversaire de l'ordination des femmes dans l'actuelle église presbytérienne (USA).

En tant que co-modérateurs voyageant aux États-Unis, en Thaïlande, à Cuba, en Israël, en Syrie, au Liban et en Italie, nous avons vu des femmes extraordinaires occuper divers ministères dans notre confession et de nombreuses autres confessions. Nous les avons vues dirigées par des congrégations, des conseils intermédiaires, des camps, des organisations à but non lucratif et, bien sûr, en tant que femmes presbytériennes.

Dans le cadre d'un itinéraire de neuf jours à travers l'état du Michigan en 2017, Denise s'est entretenue avec Desiree Lawson, qui était à l'époque pasteure de l'église presbytérienne Trinity United à Flint, dans le Michigan. Elle a dirigé une communauté diverse de croyants dans le travail consistant à fournir de l'eau potable et à défendre les intérêts de ses voisins. Le dévouement de Lawson à la communauté de Flint après la crise de l’eau qui lui était due était évident, et son histoire est illustrée dans le documentaire produit par Presbyterian Disaster Assistance, "Flint: L’empoisonnement d’une ville américaine".

Également en 2017, Jan a participé au Consortium du Conseil œcuménique des Églises sur l'ordination des femmes diacres dans l'Église catholique romaine de Bose, en Italie. Il rejoignit des représentants des traditions baptiste, luthérienne, méthodiste, épiscopale, grecque orthodoxe, catholique romaine, orthodoxe russe et d'autres réformés, dont la plupart étaient des religieux, sauf, bien entendu, dans les confessions qui n'ordonnaient pas les femmes. Même les représentants catholiques romains ont déclaré que ce n'était qu'une question de temps avant que leurs politiques changent en ce qui concerne l'ordination des femmes pour devenir des diacres.

Un grand nombre de femmes de ce consortium étaient "les premières" dans leurs ministères respectifs. Julie Kandema est la première femme vice-présidente de l'Église presbytérienne rwandaise (PCR). Rola Sleiman est la première femme ordonnée au Synode évangélique national du Liban et de la Syrie. Moumita Biswas est la première femme à occuper le poste de secrétaire exécutive du Conseil national des églises en Inde.

Et pourtant, lors de cette réunion de certains des membres du clergé les plus talentueux du monde, l'un de nos frères orthodoxes a déclaré haut et fort que les femmes ne peuvent jamais être ordonnées parce que "seuls les hommes sont créés à l'image de Dieu". Imaginez une salle de 25 responsables d’église, dont 23 femmes, lâchant collectivement nos mâchoires. Les femmes ont fait de grands progrès dans le ministère. Et il y a aussi des pas en arrière occasionnels.

En dépit du fait que des femmes ont été ordonnées dans l’église presbytérienne en tant que vieilles gouvernantes et ministres de la Parole et du sacrement pendant des décennies, notre dénomination a toujours besoin d’une Division du ministère des Femmes de la Mission presbytérienne Toutes les femmes reçoivent une formation en leadership, que les jeunes femmes trouvent des opportunités, que les femmes de couleur obtiennent un soutien et qu'il existe une justice de genre pour toutes les femmes. Denise voit ces besoins de près et de première main dans son nouveau poste au service des ministères de la Compassion, de la Paix et de la Justice et des ministères interculturels de l'Équité raciale et de la Femme au PAM, tout en continuant à parcourir le pays pour se former au racisme et l'humilité culturelle à travers une intersection qui approche, qui approche. Sexisme, hétérosexisme et racisme ne sont pas des problèmes distincts et ne peuvent être traités comme tels. Sont interreliés

Et en tant que chef du conseil intermédiaire, Jan continue de travailler avec les comités de nomination de pasteurs qui n'ont pas l'intention d'interviewer les candidats, encore moins de les appeler. Quand j'étais au presbytère de la capitale nationale à Washington, D.C. et au Presbytère de Chicago, Jan a souligné la difficulté pour les femmes de couleur en particulier de recevoir des appels pour servir dans des églises. Les congrégations à majorité blanche appellent rarement les femmes de couleur. Les congrégations à prédominance afro-américaine appellent rarement les femmes de couleur. Les congrégations à prédominance afro-américaine appellent rarement les femmes de couleur. Et cela est vrai malgré le fait que certains de nos leaders les plus talentueux sont des femmes de couleur. Bien que nous constations des améliorations dans ce domaine, de nombreuses congrégations de tous les groupes démographiques n’envisageront jamais de faire appel à une femme de quelque groupe démographique que ce soit.

Dans le presbytère de Charlotte, par exemple, dans cet article, il n’ya pas de femmes chefs d’état-major dans des congrégations à plusieurs agents. Ce presbytère, béni dans une zone géographique avec de nombreux chrétiens presbytériens et quelques grandes congrégations comptant plus de 500 membres, ne compte actuellement que trois femmes pasteurs à plein temps et deux pasteurs par intérim. Il y a deux co-pasteurs appelés et installés qui servent avec des collègues masculins. Mais de toutes les églises avec un grand clocher et un clocher de taille moyenne, aucune ne compte actuellement un chef de cabinet. Le groupe le plus important de femmes entre dans les catégories de "ministre en général" et de "ministre validée". Nous sommes convaincus que cela changera à l'avenir, mais c'est la réalité à l'heure actuelle.

Selon la Fondation presbytérienne, plus de femmes presbytériennes ont été ordonnées entre 2007 et 2016 que d'hommes. Et pourtant, selon l'étude «Vivre selon l'Évangile» du Board of Pensions (publiée en janvier 2019): «Au cours des 10 dernières années, il y a eu une nette disparité entre les sexes en matière de prestations. sur le PC (USA). Le nombre de femmes commandées est supérieur à celui des hommes, de 1 547 à 1 403, mais les hommes ont obtenu des prestations à un taux beaucoup plus élevé: 76 à 62%. Bien qu’il y ait des progrès, la distinction entre les sexes en matière de rémunération est claire. "

Clairement, Dieu appelle les femmes au ministère professionnel. Mais les grandes congrégations n'appellent pas les femmes aussi facilement que les pasteurs masculins.

Cependant, nous sommes encouragés par les femmes qui ont été appelées à des postes de chef de cabinet dans des congrégations avec au moins un pasteur associé au cours de la dernière année. Amantha Barbee et Jessica Patchett ont été appelées plus tôt cette année dans les églises presbytériennes d’Oakhurst et centrale presbytérienne, respectivement, dans le grand presbytère d’Atlanta. Brandi Casto-Waters a récemment été appelée à l'église Faith Presbyterian de Cape Coral, en Floride (presbytère de Peace River). Meg Peery a été appelée à occuper le poste de co-pasteur en chef du personnel de la University Presbyterian Church à Chapel Hill, en Caroline du Nord (Presbytère de New Hope). Terry Hamilton-Poore a récemment été appelé à la première église presbytérienne de Birmingham en Alabama (Sheppards & Lapsley Presbytery). Susan Sytsma Bratt est la nouvelle directrice de l’Église presbytérienne Crossroads à Mequon, dans le Wisconsin (presbytère de Milwaukee). Katy Rigler est la nouvelle chef d’état-major de l’église presbytérienne de St. Barnabas à Richardson, au Texas (Grace Presbytery). Christine Chakoian a récemment été appelée à la Westwood Presbyterian Church, à Los Angeles (Pacific Presbytery). Et, heureusement, il y a beaucoup plus de postes de chef de cabinet dans tout le pays.

Et, pour mettre fin à notre époque en tant que co-modérateurs, nous avons eu la bénédiction de remettre la croix du modérateur à deux autres femmes talentueuses et capables: la vieille dirigeante Vilmarie Cintrón-Olivieri et la vieille enseignante Cindy Kohlmann.

Il viendra un jour où les bergères ne seront plus une forme de nouveauté et où les membres de l'église s'abstiendront de commenter à leurs amis qu'ils "ont un ministre féminin!" Comme si c'était une rareté. Il existe encore des congrégations de notre confession qui n'ont jamais appelé une femme à occuper un poste de pasteur dans toute l'histoire de son église. Mais ce fait, en réalité, devient nouveau.

Denise Anderson Il est le coordinateur de la justice raciale et interculturelle à la Presbyterian Mission Agency. Elle vit à Louisville, dans le Kentucky, avec sa famille et fréquente souvent l'un de ses délicieux restaurants. Jan Edmiston Il est le prêtre général du presbytère de Charlotte en Caroline du Nord. Ensemble, ils ont servi de co-modérateurs du 222Dakota du Nord Assemblée générale

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