Les grâces du Vieux Monde inspirent le futur voyage d'Hemingway à Cuba

Il y a quelques semaines, j'ai donné à un ami un tour à grande vitesse sur le Talladega Superspeedway. Ce n'était pas quelqu'un qu'il connaissait très bien, mais il est membre du Club des Explorateurs et un aventurier accompli. Il a escaladé six des sept sommets (la plus haute montagne de chaque continent), piloté dans des avions militaires exotiques et monté sur des chameaux dans la région de Wadi Rum en Jordanie, en Jordanie. Laurence d'Arabie la célébrité. En d'autres termes, lui et moi partageons plusieurs des mêmes types d'expériences intrépides (je suis un écrivain d'aventures).

Avant que Steve n'arrive à Talladega, je craignais que son trajet, bien qu'à 170 km / h, puisse être un peu décevant. Il venait d'un autre état, et il avait probablement mis plus de G dans l'avion qu'il avait piloté que les 2,5 G que nous allions expérimenter dans les coins de Talladega. Mais après que je l'ai conduit dans la voiture de série pendant six tours sur l'ovale de 2,67 milles à cambre élevé, chaque tour ne durant qu'une minute, il a été impressionné. Nous sommes allés dîner ce soir-là pour fêter ça et j'en ai appris plus sur lui.

Sur la base de son enthousiasme pour le voyage, j'ai exhorté Steve à annuler ses rendez-vous le lendemain et à rester pour suivre un cours avec la NASCAR Racing Experience et essayer de conduire lui-même. Après une certaine consternation, il l'a fait et s'est beaucoup amusé. En fait, il l'a tellement apprécié qu'il a acheté un programme de conduite similaire à Daytona pour la fin du mois d'avril.

Une semaine après Talladega, quand je suis rentré à New York, un petit colis est arrivé dans le hall de mon appartement. Je n'avais aucune idée de ce que c'était ni d'où cela venait. Lors de l'ouverture de l'emballage, il y avait une lettre manuscrite, avec un cachet de cire au dos. C'était de Steve qui me remerciait de faire partie de son expérience de course. Puis, après avoir retiré le papier d'emballage, une toute première édition de Scribner's de la collection de nouvelles d'Ernest Hemingway, Hommes sans femmes, il regardait mon visage.

Comment diable ai-je su que Hemingway était mon auteur préféré? J'ai pensé à nos conversations à Talladega, en particulier pendant le dîner. Effectivement, je me souviens avoir mentionné le célèbre écrivain / aventurier dans le contexte de sa citation, quelque chose comme: «La course automobile, la tauromachie et l'escalade sont les seuls sports. Le reste sont des jeux. "

J'ai immédiatement appelé Steve pour le remercier. Fidèle à son attitude discrète, il était pratique au sujet de la lettre et du cadeau. Quand j'ai consulté certains de ses amis, il était évidemment normal pour lui de remercier les gens pour ce qu'ils avaient fait.

Mais comme il est réconfortant de voir un comportement à l'ancienne dans le monde impersonnel et technologique d'aujourd'hui! Les seules autres lettres manuscrites que j'ai reçues provenaient de Sir Roger Bannister, le premier homme à franchir le kilomètre de quatre minutes, et de la légende de la Formule 1, Sir Jackie Stewart, tous deux me remerciant pour mes entretiens avec eux.

Peu de temps après notre conversation téléphonique, Steve a mentionné la maison d'Hemingway à Cuba et à quel point elle était censée être intéressante. Bientôt, nous planifions une visite. Aucun de nous n'a été à Cuba et nous sommes tous les deux fans d'Hemingway. Qui sait si notre plan se concrétisera un jour? Les voyages internationaux, en raison du COVID-19, sont difficiles ces jours-ci.

Mais les choses changent et j'ai mis l'aventure sur ma liste de priorités. En attendant, je vais lire mon nouveau livre Hemingway pour m'inspirer. C'est drôle comment un merci inattendu peut aider à inspirer des projets de voyage potentiels. Plus d’entre nous devraient prendre le temps de faire ce que Steve a fait.

Album photo : Les plus belles plages de cuba