Les passeports d'immunité permettront-ils de voyager à nouveau?

Vous vous souvenez de tout le battage médiatique concernant les soi-disant «passeports d'immunité» pour remettre le monde du voyage sur la bonne voie?

Les gouvernements étudient toujours si les certificats, les bracelets ou les applications mobiles pourraient ramener ceux qui ont récupéré de Covid-19 au travail et aux voyages.

Mais l'idée que les détenteurs d'un passeport d'immunité pouvaient voyager sur la carte blanche mondiale, sans avions masqués et sans visiter les musées et parcs d'attractions vides sans crainte d'infection, a été de courte durée.

Les passeports d'immunité peuvent sembler être un bon plan en principe, mais les experts sonnent maintenant l'alarme contre eux.

Le test d'anticorps est étonnamment inexact

Cela a fait beaucoup de bruit lorsque la compagnie aérienne Emirates a commencé à tester les tests de détection d'anticorps sur un petit sous-ensemble de passagers en mars. Mais lorsque les taux d'exactitude se sont avérés se situer dans la fourchette des années 30, la Dubai Health Authority, qui avait administré les tests, les a totalement interdits.

Pensez-vous que 30% est faible? Ça s'empire. Un rapport de plus de 50 scientifiques a révélé que sur 14 tests d'anticorps sur le marché, seuls trois ont fourni des résultats fiables et constants (et même ces trois ont eu des problèmes).

La Foundation for Innovative New Diagnostics (FIND), une organisation mondiale de diagnostic à but non lucratif, estime que plus de 250 tests d'anticorps ont été commercialisés à ce jour, dont plus de 30 sont actuellement en cours de développement.

Une infirmière à Rome montre un kit de test rapide d'anticorps Covid-19.

TIZIANA FABI / AFP

Suite aux critiques selon lesquelles cela aurait permis à des tests excessifs d'anticorps douteux d'inonder le marché, la Food and Drug Administration des États-Unis. Etats-Unis Il a annoncé début mai que les fabricants de tests d'anticorps avaient 10 jours pour fournir des résultats précis ou couper le marché.

Le 21 mai, la FDA a retiré quelque 31 tests d'anticorps de la "liste de notification" officielle de l'agence, une décision saluée par le commissaire de la FDA Stephen M. Hahn comme "une étape importante que l'agence a prise pour garantir que les Américains ont accès à des preuves fiables. "

Même avec des kits de test accrédités, un peut ne pas suffire. La FDA déclare qu'un seul test d'anticorps n'est probablement pas suffisamment précis pour déterminer si des membres de la population générale ont des anticorps Covid-19. Il recommande un deuxième test, idéalement celui qui teste les anticorps contre une protéine virale différente, pour augmenter la précision des résultats.

Si les tests deviennent plus fiables, les passeports d'immunité peuvent devenir une réalité. Mais il est plus probable que nous devions attendre d'avoir un vaccin.

Dre Sharona Hoffman

Professeur de bioéthique à l'Université Case Western Reserve

Sans surprise, des résultats erronés peuvent avoir de profondes ramifications. Un article publié le 22 avril par la Johns Hopkins Bloomberg School of Public Health déclare: "Un faux négatif peut empêcher une personne de retourner au travail; un faux positif peut conduire à une chaîne épidémique."

Observant ces inexactitudes, les huit auteurs contributeurs de l'article ont conclu que les certificats d'immunité "ne sont pas une étape justifiable pour le moment".

Les anticorps ne signifient toujours pas grand-chose

En supposant que la précision des tests s'améliore, les passeports d'immunité ont un autre gros obstacle à surmonter, et c'est de comprendre ce que les résultats signifient vraiment.

Bien que certains anticorps confèrent des décennies d'immunité aux virus (rougeole et varicelle, par exemple), ce n'est pas le cas pour les coronavirus, en partie en raison de leur capacité à muter avec le temps.

L'Organisation mondiale de la santé (OMS) a publié un rapport fin avril indiquant qu'il n'y avait aucune preuve que les personnes infectées par Covid-19 sont protégées contre une deuxième infection. Deux jours plus tard, cependant, il a précisé dans un tweet qu'il espérait que les anticorps fourniraient "un certain niveau de protection".

L'OMS a également averti que les tests d'anticorps doivent être en mesure de faire la distinction entre les infections passées par le SRAS-CoV-2, le virus qui cause Covid-19, et l'autre ensemble de six Coronavirus humains, dont deux sont le MERS et le SRAS (dont les anticorps transmettent l'immunité en moyenne pendant un et deux ans, respectivement). Les quatre autres provoquent le rhume; Ceux qui se rétablissent de ces coronavirus plus légers peuvent s'attendre à une faible immunité aux infections subséquentes.

En fin de compte, les anticorps Covid-19 portent probablement une certaine protection contre la réinfection, mais dans quelle mesure et pendant combien de temps est encore inconnue. Cela rend la possibilité d'une utilisation généralisée des passeports d'immunité «très peu probable», explique le Dr Sharona Hoffman, professeur de bioéthique à la Faculté de médecine de l'Université Case Western Reserve.

"Si les tests deviennent plus fiables, les passeports d'immunité peuvent devenir réalité", a déclaré Hoffman. "Mais il est plus probable que nous devions attendre d'avoir un vaccin."

Le Dr Peter Gulick, expert en maladies infectieuses au Michigan State University College of Osteopathic Medicine, est d'accord.

"Pour le moment, nous ne savons pas combien de temps ces anticorps durent, que ce soit quelques mois ou un an", a-t-il déclaré. "Une fois que nous aurons un vaccin, qui nécessite une preuve de vaccination, ainsi que la preuve d'un anticorps protecteur, il sera beaucoup plus significatif et sûr de voyager."

L'industrie du voyage progresse

Alors que les études médicales se poursuivent, l'industrie du voyage ne reste pas en marge. Désireuse d'ouvrir des avions et des hôtels, l'industrie du voyage formule de nouvelles façons d'attirer les voyageurs de retour, faisant la distinction entre assurer la sécurité des clients et gêner inutilement leur voyage.

Plutôt que de séduire ceux dont les résultats des tests d'anticorps sont positifs, certains optent pour des tests d'écouvillonnage nasal moléculaire plus précis, également appelés tests de PCR, qui détectent les infections Covid-19 actives. Le Telegraph a rapporté la semaine dernière que les Maldives prévoyaient de rouvrir les touristes en juillet avec l'intention de rendre le test moléculaire Covid-19 obligatoire pour tous les touristes. Sha Wellness Clinic, une clinique médicale et un hôtel dans le sud-est de l'Espagne, exige que tous les clients soumettent deux tests négatifs: l'un pris plusieurs jours avant l'arrivée et l'autre lors de l'enregistrement.

Des voyageurs socialement éloignés attendent les résultats de l'échantillon de salive dans une installation d'essai de coronavirus à l'AsiaWorld-Expo de Hong Kong le jeudi 14 mai 2020.

Laurel Chor / Bloomberg

La plupart des pays et des entreprises qui rouvrent leurs voyages d'été optent pour des options moins invasives, telles que des examens de santé, plus de propreté et des directives de distanciation sociale. Cependant, il est à noter que les voyages se poursuivent et que l'absence de passeport d'immunité ne semble pas retarder les compagnies aériennes, les compagnies de croisière ou les hôtels.

Préoccupations éthiques, juridiques et de politique publique.

Les passeports d'immunité sont attrayants pour tous ceux qui veulent reprendre vie comme d'habitude (c'est-à-dire nous tous), mais soyez conscients des ramifications d'un certain secteur de la société qui peut se déplacer, se rassembler, voyager et travailler librement, tout en que l'autre ne fait pas.

C'était le sujet d'un article dans le journal médical respecté "The Lancet". Les populations vulnérables, telles que celles qui ne peuvent se permettre de longues périodes sans travail, peuvent être motivées à rechercher des infections, ce qui pourrait exacerber les inégalités raciales et de genre existantes, sans parler des taux d'infection. La preuve de l'immunité pourrait devenir une condition de recrutement et un marché noir pour les documents d'immunité frauduleux pourrait se développer.

Outre les problèmes de discrimination, l’auteur Alexandra L. Phelan fait la distinction entre la carte jaune de l’OMS ou les cartes jaunes (qui prouvent la vaccination) et les passeports d’immunité en déclarant: «Les certificats de vaccination incitent les gens à se faire vacciner contre le virus, un bien social. Au contraire, les passeports d'immunité encouragent l'infection. "

Les experts contestent les comparaisons entre les passeports d'immunité et les certificats de vaccination «Carte jaune» de l'Organisation mondiale de la santé.

Thomas Trutschel / Photothek

Des situations similaires se sont développées lors des flambées de fièvre jaune aux États-Unis. Etats-Unis Au 19e siècle, ceux qui n'avaient pas été exposés à la maladie se sont vu refuser un emploi et un logement.

"Les habitants de la ville à ce moment-là ont essayé de montrer qu'ils avaient été exposés à la fièvre jaune pour obtenir un emploi", a déclaré Hoffman. "Les gens recherchaient une exposition et espéraient en faire l'expérience pour être considérés comme acclimatés et avoir des opportunités d'emploi. Mais beaucoup d'entre eux sont morts après avoir été exposés."

Le Royaume-Uni teste un programme de passeport qui utilise la biométrie faciale et des tests pour identifier ceux qui ont des anticorps Covid-19 (bien que l'accent semble être mis sur le travail, pas sur les voyages), tandis que l'Allemagne a décidé de demander conseil à son conseil national d'éthique. avant d'utiliser des millions de tests d'anticorps qu'il a achetés à la société pharmaceutique suisse Roche.

Si des passeports d'immunité sont délivrés, il peut y avoir des populations qui n'ont pas accès ni les moyens de payer pour les tests d'anticorps, a déclaré Hoffman.

"J'espère que nous avons un programme qui rend le test d'anticorps très accessible, peut-être même gratuit pour les personnes qui n'ont pas d'assurance maladie."

Pas assez de détenteurs de passeport potentiels pour le moment

Pour que les passeports d'immunité fonctionnent, il doit y avoir suffisamment de personnes qui en ont pour avoir un effet significatif sur l'industrie du voyage.

Alors que les pays ayant les taux les plus élevés d'infection à Covid-19, à savoir les États-Unis, le Brésil, la Russie, le Pérou, l'Inde et certaines parties de l'Europe occidentale, peuvent avoir la meilleure raison de créer des passeports d'immunité, le nombre de personnes Ceux qui ont été récupérés dans ces pays peuvent ne pas être suffisants pour que l'élaboration d'un programme en vaille la peine.

Plus de 6,3 millions de personnes ont été infectées par Covid-19 dans le monde, un nombre considérablement inférieur aux 1,4 milliard d'arrivées de touristes internationaux estimées en 2018.

d3sign

Bien que cela varie selon la région, on estime que pas plus de 5% de ces populations ont des anticorps (en revanche, environ 70% de la population doit avoir des anticorps, soit par des infections récupérées, soit par des vaccins immunité collective).

Les pays qui ont réussi à "aplatir la courbe", comme l'Australie, la Nouvelle-Zélande, le Vietnam, Hong Kong et Taiwan, ont encore moins de cas, et donc moins d'incitations à créer un programme de passeport d'immunité.

À quoi servent les tests d'anticorps alors?

Bien qu'ils ne soient pas un billet d'or pour voyager à travers le monde, les tests d'anticorps sont essentiels pour d'autres raisons. Il peut suivre l'étendue de la pandémie dans certaines régions, améliorer la modélisation des données et (éventuellement) déterminer quels travailleurs de première ligne peuvent travailler aux côtés des personnes infectées.

Singapour a effectivement utilisé des tests d'anticorps pour suivre les groupes Covid-19. Les personnes atteintes d'anticorps peuvent donner du plasma pour aider ceux qui luttent actuellement contre la maladie et se verront accorder la priorité plus tard pour les vaccins s'il est déterminé qu'ils ont déjà un certain niveau d'immunité.

Si les passeports d'immunité ne fonctionnent pas, ce sera quoi?

Au lieu des passeports d'immunité, des «passeports de santé» numériques, qui pourraient contenir des résultats de test d'anticorps positifs, des résultats de test Covid-19 négatifs récents et, éventuellement, un test de vaccination, peuvent être un type de document de voyage. plus utile à transporter à l'avenir.

Les passeports de santé pourraient atténuer certains, mais pas tous, les problèmes inhérents aux passeports d'immunité, bien que des considérations de confidentialité et de coopération internationale devraient être prises en compte pour que tout programme de passeport de santé fonctionne.

Les guides : Les croisières de la Baie de Hong-Kong et Les sites touristiques incontournables à visiter