Macao reste cool pour la "bulle du voyage" avec Hong-Kong


Un piéton avec un masque dans les ruines de la cathédrale Saint-Paul de Macao. (Photo du South China Morning Post)

HONG KONG : Les ruines de la cathédrale Saint-Paul, le monument le plus célèbre de Macao, regorgent de visiteurs et de guides touristiques brandissant des drapeaux haut à l'approche de la "semaine dorée" de la Chine.

C'est une scène voisine de Hong Kong n'a pas connu depuis plus d'un an depuis que la pandémie de Covid-19 a frappé, fermant la ville et éloignant les voyageurs.

Capturant le brouhaha à l'extérieur de St Paul lors d'une émission en direct mardi, le restaurateur de Hong Kong et célébrité YouTube Alex Yeung Kwun-wah s'est entretenu avec un homme du nom de Li de Shunde, dans la province du Guangdong, à qui il rend visite avec sa femme et son fils pour cinq jours. jour férié à partir du 1er mai, fête du Travail.

"Même si Hong Kong rouvre ses frontières aux voyageurs, je préférerai Macao comme destination de voyage en famille car sa situation pandémique est beaucoup plus stable", a déclaré Li.

Ses commentaires reflétaient les perceptions de la situation de Covid-19 à Macao par rapport à Hong Kong, et ont indiqué qu'une "bulle de voyage" entre les villes voisines pourrait ne pas se produire de si tôt.

Le tourisme s'est redressé au centre du casino, qui n'a connu aucun cas local de Covid-19 depuis près de 400 jours, avec un nombre croissant de visiteurs en provenance de la métropole.

En mars, Macao a enregistré son plus grand nombre de visiteurs en un seul mois depuis avant la pandémie, lorsque 754 541 personnes sont arrivées. Les taux d'occupation élevés dans les hôtels cinq étoiles pendant la Golden Week indiquent également un renouveau.

Hoffman Ma Ho-man, PDG de Success Universe Group, a déclaré que jusqu'à 90 % des chambres du Ponte 15 Resort Macau, l'hôtel et le casino de la société, ont été réservées principalement par des personnes de Chine continentale attirées par les tarifs des chambres. mesures sans quarantaine.

"Il y a eu des vols supplémentaires de Shanghai à Macao pendant les longues vacances. Je pense que le flux de visiteurs sera assez prometteur", a-t-il déclaré.

Les acteurs du tourisme malmenés de Hong Kong ont peut-être envie d'une part du gâteau de Macao, mais ils devront attendre, en particulier en raison des inquiétudes concernant l'importation de Covid-19 dans la ville.

La PDG de Hong Kong, Carrie Lam, a évoqué mercredi la possibilité d'une "bulle de voyage" entre les deux régions administratives spéciales, seulement pour la récupérer.

La réponse tiède a reflété des changements importants dans la composition régionale des visiteurs de la ville des casinos au cours des deux dernières années, a déclaré Wu Wai-fong, président de l'Association des guides touristiques de Macao. Poste du matin du sud de la Chine.

Les gens marchent devant le Casino Lisboa à Macao. (photo d'archive Reuters)

Les arrivées de visiteurs à Macao ont chuté de 85 % en glissement annuel à 5,9 millions l'an dernier, contre 39,4 millions en 2019.

Bien que le nombre total d'arrivées de visiteurs ait diminué pendant la pandémie, la proportion de touristes continentaux est passée de 71% en 2018 à 91% en mars. Les visiteurs à Hong Kong sont passés de 18% à seulement 8% au cours de la même période, selon les chiffres officiels.

Hong Kong, qui a accueilli un record de 65,1 millions de visiteurs en 2018, a vu son nombre chuter au second semestre 2019, la ville étant frappée par des troubles sociaux. Les habitants de la métropole, qui représentaient 78 % des arrivées avant les émeutes, ont commencé à se tenir à l'écart. Avec la pandémie, il n'y a eu que 3,6 millions de visiteurs l'année dernière.

Wu a déclaré que les troubles sociaux de 2019 et la situation fluctuante de Covid-19 de l'année dernière à Hong Kong ont détourné de nombreux touristes du continent vers Macao.

Les exigences de Macao pour les voyageurs entrants ont également dissuadé les visiteurs de Hong Kong, a-t-il ajouté. Les arrivants doivent présenter un "code sanitaire" vert et un certificat de test Covid-19 valable sept jours avant de pouvoir entrer à Macao.

La Chine continentale était actuellement le seul endroit à avoir une bulle de voyage en grande partie sans quarantaine avec Macao, et pour l'instant, a déclaré Wu, toute l'industrie du tourisme était axée sur la promotion du centre des casinos en tant que destination sûre pour les habitants de la Chine continentale.

"Hong Kong restera notre important marché source de visiteurs, mais vous ne pouvez pas avoir votre gâteau et le manger", a-t-il déclaré, faisant référence aux inquiétudes à Macao concernant l'arrivée de Covid-19 avec des visiteurs à côté.

"Le coût sera insupportable si un cas importé de Hong Kong incite les autorités chinoises à fermer notre frontière avec le continent."

Depuis l'épidémie de Covid-19 en janvier de l'année dernière, Macao a signalé 49 cas sans décès, tandis que Hong Kong a connu quatre vagues d'infections, avec 11 755 cas et 209 décès.

Les employés des casinos de Macao ne sont pas non plus ravis d'une éventuelle bulle de voyage avec Hong Kong, même si les établissements de jeu ont connu leur pire année jamais enregistrée en 2020.

La nouvelle présidente de la Macao Gaming Staff Rights Association, Cloee Chao Sao-fong, a exhorté le gouvernement de Macao à donner la priorité à l'approbation des visas de voyage de groupe qui attireront davantage de citoyens du continent. Actuellement, ils ne peuvent arriver qu'en tant que visiteurs individuels.

« Les revenus générés par un riche joueur du continent pourraient être équivalents à ceux de 1 000 joueurs ordinaires ailleurs », a-t-il déclaré.

Mais pour que cela se produise, a-t-il ajouté, Macao devait rester sans Covid. "Je ne pense pas que le gouvernement de Macao soit désireux de créer une nouvelle bulle", a-t-il déclaré.

Malgré les récents signes de reprise du tourisme et l'augmentation des revenus des casinos en mars de cette année, Chao a déclaré que de nombreux employés des casinos étaient toujours en congé sans solde.

La dirigeante de Hong Kong Lam a déclaré mercredi aux législateurs qu'elle avait discuté de la possibilité d'une bulle de voyage avec son homologue de Macao Ho Iat-sing, mais n'a pas fourni de détails.

Les responsables de Macao avaient déclaré au début de la semaine dernière qu'ils n'avaient pas entamé de discussions sur les bulles de voyage avec d'autres régions.

À la suite des remarques de Lam, un porte-parole de l'Office du tourisme du gouvernement de Macao a déclaré au Post que les autorités feraient activement la promotion des "voyages sûrs" pour attirer les visiteurs du continent et n'avaient "rien à ajouter" sur l'accord frontalier avec Hong Kong.

Le président du Conseil de l'industrie du voyage de Hong Kong, Jason Wong Chun-tat, espérait qu'avec la stabilisation de la situation de Covid-19, le gouvernement de la ville continuerait de faire pression pour un accord sans quarantaine avec Macao.

"Ce sera certainement une bonne nouvelle, car Macao a toujours été une escapade de week-end populaire pour les résidents de Hong Kong", a-t-il déclaré. "Si cela fonctionne, cela augmentera également la confiance dans les accords d'ouverture des frontières avec la Chine continentale et d'autres régions."

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