«  N'oubliez jamais '': UNC Hillel commémore le jour du souvenir de l'Holocauste avec des histoires de survie

UNC Hillel lit normalement à haute voix les noms de ceux qui sont morts pendant l'Holocauste au puits de Yom Hashoah. Mais cette année, avec la pandémie, le groupe a voulu utiliser un nouveau format virtuel pour mettre l'accent sur la réflexion et la mémoire.

Le 6 avril, UNC Hillel a présenté trois conférenciers étudiants, Melanie Cohen, Jacob Gerardi et Benjamin Jaeger, tous descendants de survivants de l'Holocauste, en plus d'un éclairage de bougie, d'une prière et de réflexions en petits groupes.

Yom Hashoah tombe le 27 Nisan du calendrier hébreu, qui honore le soulèvement du ghetto de Varsovie, qui a eu lieu la veille de la Pâque en 1943, a déclaré Abigail Adams, présidente de l'UNC Hillel à Limmud, au Daily Tar Heel.

"Ce n'est pas une fête religieuse, c'est historique", a déclaré Adams. "C'est plus une commémoration qu'une célébration."

Adams a déclaré que tandis que la lecture des noms se concentrait sur l'ampleur de l'Holocauste, cette année, son objectif pour l'événement était de se concentrer sur les histoires individuelles des familles UNC et de laisser un espace pour une réflexion silencieuse.

Lors de l'événement, Cohen, étudiante en deuxième année en génie biomédical, a raconté l'histoire de sa grand-mère, qui a survécu à l'Holocauste alors qu'elle vivait en Pologne.

«Parce qu'il était bébé pendant la guerre, elle avait l'impression de ne pas se souvenir de ce qui lui était arrivé, et cela la dérangeait vraiment», a déclaré Cohen.

La grand-mère de Cohen a rarement parlé de son expérience avec ses enfants ou le grand-père de Cohen, a-t-elle déclaré.

Le premier souvenir de sa grand-mère de son expérience a été les soldats qui ont emmené son père de chez lui sous de faux prétextes et l'ont vraisemblablement abattu dans les bois, a déclaré Cohen. Lorsque son père n'est pas rentré chez lui, comme tant d'autres, sa grand-mère et son arrière-grand-mère se sont cachées, a déclaré Cohen.

La famille s'est cachée à divers endroits et certains d'entre eux ont finalement survécu à la guerre pour émigrer aux États-Unis, a-t-il déclaré.

Gerardi, un étudiant de première année en anthropologie, a raconté l'histoire du cousin germain de son grand-père, Mendel. Mendel n'a pas seulement été persécuté par les nazis, il a été attaqué par ses compatriotes lituaniens, a déclaré Gerardi. Après la libération de la Lituanie, Mendel a émigré à Cuba et finalement aux États-Unis.

"La Lituanie était l'un des pays les plus meurtriers de l'Holocauste", a déclaré Gerardi. "On estime qu'entre 95 et 98 pour cent des Juifs ont été assassinés."

Jaeger, un étudiant de deuxième année étudiant les études européennes contemporaines, a raconté l'histoire de sa grand-mère. Une nuit, elle et sa sœur ont enlevé les étoiles de leurs vêtements et sont montées à bord d'un train avec leur tante non juive, quittant la maison pour la dernière fois avant la fin de la guerre, a-t-elle déclaré. Elle a essayé de ne pas poser de questions ou d'attirer l'attention sur elle-même à l'école, a déclaré Jaeger.

"Ils ont falsifié des cartes d'identité pour des personnes en fuite, y compris des aviateurs britanniques et américains et d'autres Juifs qui visitaient parfois discrètement leur domicile", a déclaré Jaeger.

Après que les trois orateurs aient présenté les histoires de leurs familles, le rabbin Melissa B. Simon a dirigé une prière et l'allumage de bougies yahrzeit.

«Dans le judaïsme, nous allumons des bougies pendant les vacances comme le Shabbat et Hanoukka», a déclaré le rabbin Simon. "Nous allumons également des yahrzeit, ou bougies commémoratives, pour honorer la mort d'un être cher. Ce soir, nous allons allumer des bougies en l'honneur de ceux qui ont été tués lors de l'Holocauste."

Le groupe s'est ensuite divisé en salles de réunion pour une conversation plus profonde ou une réflexion silencieuse, suivie de la lecture d'une vidéo de survivants de l'Holocauste et de leurs descendants chantant la chanson «Chai», qui signifie «vie» en hébreu.

Bien que Yom Hashoah soit une commémoration juive, des personnes de tous horizons sont invitées à participer et à se souvenir, a déclaré Dylan Maisonet, membre de l'UNC Hillel, au Daily Tar Heel.

"Avec le temps, les quelques survivants déclinent", a déclaré Maisonet. "Nous voulons rester en contact avec les membres de notre famille et nos racines et ne jamais oublier."

university@dailytarheel.com

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