Opération de rapatriement extraordinaire après la faillite de Thomas Cook

Le britannique Thomas Cook, le voyagiste pionnier, s'est déclaré en faillite lundi, contraignant les autorités à procéder à un rapatriement sans précédent de quelque 600 000 touristes dans le monde, tandis que le sort de plus de 20 000 employés restait incertain.

Thomas Cook, qui existe depuis 178 ans, a fermé du jour au lendemain après avoir échoué un week-end marathon pour trouver les fonds nécessaires à sa survie.

Si beaucoup des 9 000 employés britanniques étaient menacés de chômage, les cabinets d'audit en liquidation, KPMG et AlixPartners, pourraient tenter de revendre une partie de l'entreprise, ce qui préserverait une partie du travail.

L'administrateur judiciaire, responsable de la liquidation, a déclaré à l'AFP qu'il était encore trop tôt pour décider, alors qu'une source proche du registre a déclaré "qu'il existe de nombreuses options sur la table". .

À l'étranger, l'avenir des employés du voyagiste était encore plus vague, car la législation locale en matière de dépôts de faillite diffère.

Du côté des touristes, l’opération de rapatriement civil la plus massive de l’histoire a commencé. La British Civil Aviation Authority (CAA) a orchestré le retour de 150 000 citoyens de la Couronne, soit deux fois la faillite de la compagnie aérienne Monarch il y a deux ans.

Selon le gouvernement, le rapatriement des Britanniques devrait coûter environ 100 millions de livres.

– Employés en pleurs –

La British Civil Aviation Authority (CAA) a mis à disposition une quarantaine d’avions pour amener des touristes de Palma de Majorque, destination prisée des Britanniques, mais également de la Turquie, de la Grèce, de la Tunisie ou même de Cuba, entre autres.

Donna Carslaw était dans le dernier avion de Thomas Cook qui a atterri à l'aéroport de Manchester cette nuit-là. Elle a décrit dans Sky News une atmosphère émotionnelle à bord, avec des employés "pleurant".

James et Kim Egerton-Stanbridge: «Nous avions réservé ce voyage en Égypte il y a un an pour un anniversaire spécial à Love Holidays», pour lesquels Thomas Cook avait assuré des vols.

"Hier après-midi encore, tout semblait être prévu, cartes d'embarquement, correspondances …". James et Kim n'ont reçu aucune information du voyagiste sur la procédure à suivre en cas de faillite.

Ils ont décidé d'aller à l'aéroport de Londres Gatwick pour voir si Love Holidays pourrait leur trouver un autre vol, car l'hôtel est toujours disponible. Ils se sentent "très contrariés", "abandonnés" et tristes.

À l'aéroport de Palma de Majorque, les clients britanniques de Thomas Cook ont ​​attendu avec impatience dans la longue file d'attente ou se sont assis dans leurs valises. "Nous avons passé tellement de temps à nous inquiéter de ce qui allait se passer, à regarder les informations au lieu de nous détendre", a déclaré Julie Payne, une vendeuse de 34 ans, de Newcastle.

A Cancun, au Mexique, les deux vols prévus lundi pour Manchester et Londres ont été annulés, a annoncé un porte-parole de l'aéroport. "Pour l'instant, il n'y a toujours pas de touristes désespérés à l'aéroport, mais nous restons vigilants."

À Cuba, les équipes de l'ambassade britannique se dirigeaient vers les trois régions et plus de 2 000 touristes avaient été réservés par le voyagiste. "Nous travaillons pour que les clients de Thomas Cook puissent prendre leur avion, mais leurs hôtels sont garantis, ils mettront fin à leurs vacances et rentreront chez eux", a déclaré le porte-parole de l'AFP.

La destination du voyagiste a été jouée dans quelques jours: les banques créancières lui ont demandé la semaine dernière de trouver 200 millions de livres (227 millions d’euros) de fonds supplémentaires pour valider un plan de sauvetage de 900 millions de livres dirigé par Fosun, premier actionnaire Malgré un marathon de négociations ce week-end, il était impossible de collecter plus d'argent.

L'opposition travailliste britannique a déclaré que le gouvernement aurait dû sauver Thomas Cook, mais le ministre des Transports, Grant Shapps, a déclaré que cela ne ferait que retarder l'inévitable.

Selon lui, "le groupe avait de grandes difficultés à évoluer dans le secteur des voyages qui s'est éloigné des agences du centre pour recourir à la réservation en ligne".

– Remboursement –

Le voyagiste très endetté a vu son horizon s'assombrir ces dernières années en raison de la concurrence féroce des sites Web de voyages à bas prix et de la réticence des touristes inquiets pour le Brexit en particulier.

La CAA rappelle que les circuits organisés bénéficient de la garantie ATOL, qui découle d’une directive européenne: "Vu l’ampleur de la situation, des interruptions sont inévitables, mais la CAA fera tout son possible pour rapprocher les gens de leur domicile aussi près que possible. le plus tôt possible. "

La CAA note que les clients qui ont acheté un séjour qu'ils n'ont pas encore utilisé auront droit à un "remboursement intégral" et que ceux qui sont pris au piège à l'étranger peuvent également récupérer les frais exposés dans l'acte si leur retour est retardé. .

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