Opinion | Ils ont contenu le coronavirus. Voilà comment.

Dans le même temps, si les incursions à Singapour, à Taiwan et à Hong Kong, également en Chine, ont été prometteuses contre Covid-19, ces gains sont également fragiles. Ces gouvernements devront maintenir leurs mesures de confinement pendant encore plusieurs mois, sinon ils risqueront une augmentation des infections. Taïwan semble particulièrement vulnérable car il ne semble pas tester suffisamment les gens.

Le gouvernement chinois a fait une sorte de tour de victoire récemment, prématurément. Mais il semble même savoir que, malgré sa bravade: à en juger par les interdictions que la Chine impose désormais aux voyageurs de certains pays européens, il est bien conscient que des cas d'infection pourraient être réintroduits de l'étranger.

Le confinement, si courageux soit-il, a aussi des coûts sociaux et économiques très élevés et pourrait être un objectif impossible pour certains pays, surtout maintenant. Dans certains endroits, Covid-19 est peut-être déjà trop répandu pour être arrêté. Cependant, la grande majorité des infections semblent encore légères; beaucoup peuvent même ne pas avoir besoin de soins médicaux. Dans de tels cas, il serait préférable de renoncer à essayer de contenir la maladie et de se concentrer plutôt sur l'atténuation de ses pires effets, par exemple, en concentrant les ressources sur la prévention d'une augmentation écrasante de la demande de soins hospitaliers, en particulier les soins intensifs.

Pourtant, le point central est le suivant: chacun à sa manière, Singapour, Taiwan et Hong Kong, trois lieux aux caractéristiques socio-économiques et politiques très différentes, ont pu interrompre la chaîne de transmission de la maladie. Et ils l'ont fait sans accepter les mesures drastiques et hautement perturbatrices prises par la Chine.. Son succès suggère que d'autres gouvernements peuvent également aller de l'avant.

Benjamin J. Cowling est professeur d'épidémiologie des maladies infectieuses à l'Université de Hong Kong. Wey Wen Lim est un étudiant diplômé en épidémiologie des maladies infectieuses à l'Université de Hong Kong.

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