Ricardo Pardo, exilé cubain qui travaillait à la Nouvelle-Orléans dans les exportations, les médias, décède à 93 ans | Politique locale

Pendant deux ans après la prise de pouvoir de Fidel Castro à Cuba, Ricardo Pardo a protesté contre le régime communiste et a été emprisonné et libéré à trois reprises.

Après la troisième arrestation, a déclaré sa fille, María Pardo Huete, Pardo a reçu cet avertissement des autorités : si nous l'arrêtons une fois de plus, ce sera la dernière fois.

C'était ça. Au début de 1961, Pardo en avait assez. En tant qu'employé du bureau d'exportation de United Fruit Co. à La Havane, il a pu voyager à destination et en provenance des États-Unis pour affaires. Donc, avec la prémisse qu'il prendrait l'avion pour Miami le matin et reviendrait cette nuit-là, il a attrapé sa mallette et s'est dirigé vers l'aéroport.

"Il a atterri avec sa mallette et les vêtements qu'il portait et a demandé l'asile", a déclaré Huete.

Pardo, qui a déménagé à la Nouvelle-Orléans, est devenu citoyen américain et était actif dans les médias et les causes hispaniques, est décédé samedi à son domicile de Gretna. Il avait 93 ans.

Il n'est jamais retourné à Cuba.

"Jusqu'à son dernier souffle, je lui ai demandé s'il voulait que je le reprenne", a déclaré sa fille. "Il a dit non. Je veux me souvenir de lui comment il était. C'est ce qui a le plus défini sa vie. Il n'a jamais surmonté cette perte."

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Pourtant, Pardo est resté passionné par sa patrie et inébranlable dans l'espoir que les choses pourraient changer là-bas, a déclaré sa fille.

« Il nous a fait défiler (ses enfants) dans des défilés pro-démocratie dans les années 1980 sur Canal Street », a déclaré Huete. "Je ne peux pas vous dire à combien de manifestations nous avons participé."

Trois indigènes cubains, Ernesto Cossio, Rubén Vera et José Vilarchao, qui ont été tués lors de l'invasion infructueuse de la Baie des Cochons en avril 1961, sont enterrés dans le cimetière du Jardin des souvenirs à Metairie. Chaque mois d'avril, a déclaré Huete, son père plaçait des fleurs sur leurs tombes.

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Pendant 40 ans, Pardo a produit et réalisé "Cuba al Día" ("Cuba aujourd'hui") à la radio KGLA, et a co-animé "Cafecito Dominical" ("Café du dimanche"), une émission en espagnol sur la télévision WDSU. Il a également été directeur du journal La Prensa à la Nouvelle-Orléans, rédacteur en chef de Mundo Hispano y Realidad et membre du Collège des journalistes de Cuba en exil (Association nationale des journalistes cubains en exil).

Pardo faisait partie du groupe qui a érigé un monument sur South Norman Francis Parkway en l'honneur de José Martí, un leader du XIXe siècle dans la lutte pour l'indépendance de Cuba vis-à-vis de l'Espagne.

L'indépendance est arrivée à Cuba en 1898, et le premier drapeau d'un Cuba libre a flotté sur les rues Poydras et Camp à la Nouvelle-Orléans. Une plaque commémorant cet événement se trouvait sur un bâtiment démoli dans les années 1970 pour faire place au tribunal de district américain. Lorsque Pardo a vu la plaque abandonnée, il l'a prise avec la permission du constructeur, a déclaré sa fille, et il l'a fait réériger en ce coin.

Pardo a commencé à travailler pour United Fruit en 1943 au service comptable de l'entreprise à La Havane. Il a pris sa retraite en 1991 en tant que responsable de la documentation des exportations de la Nouvelle-Orléans pour l'entreprise, puis a rebaptisé Chiquita Brands International.

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Il a utilisé ses contacts commerciaux pour faire sortir ses parents de Cuba et de la Nouvelle-Orléans via le Mexique, a déclaré Huete, et il a également travaillé grâce à ses contacts pour acheminer l'aide au Guatemala et au Nicaragua après les tremblements de terre qui y ont frappé.

"C'était mon père", a déclaré Huete. "Il a vu des gens dans le besoin et il a agi."

Les survivants incluent sa femme, Consuelo Pardo ; un fils, Ricardo Pardo Jr., de la Nouvelle-Orléans ; trois filles, Maria Pardo Huete de la Nouvelle-Orléans, Lisa Pardo Sharp de Houston et Elena Pardo Cluff d'Atlanta; et 13 petits-enfants et petits-enfants.

Des funérailles auront lieu samedi à 13 h. à la Maison funéraire Lake Lawn Metairie, 5100, boulevard Pontchartrain Les visites débuteront à 10 h.

L'inhumation sera privée.

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