Star Wars, Indiana Jones… La Tunisie dépend des lieux de tournage cultes

Alors que Covid-19 ralentit la délicate reprise du tourisme, la Tunisie lance un projet de «route du cinéma» autour de lieux de tournage célèbres. Attirer les visiteurs et, pourquoi pas, les productions.





© GILLES BADER / SIPA
Dans le désert tunisien, le décor de la ville de Mos Espa, sur la planète Tatooine, du film Star Wars

«La Tunisie regorge de sites culturels à promouvoir», déclare Mouna Methlouthi, directrice générale de la coopération internationale au ministère tunisien du Tourisme. Ce constat est peut-être devenu une antienne, les progrès dans ce domaine sont encore lents. Au-delà des plages de l'hôtel tout inclus et les rares musées nationaux, tout un patrimoine en attente d'être mis au jour, voire repeint.

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C'est ce que poursuit la nouvelle «route du cinéma» mise en œuvre par le ministère et l'Agence allemande de coopération internationale (GIZ). Ce cours, en cours de création, devrait ouvrir d'ici fin 2021. Des studios tunisiens aux nombreux décors naturels qui abondent dans le pays, 18 sites de tournage de films à succès dans dix régions ont été sélectionnés pour accueillir le public .

De Star Wars à Monty Python

Ils font référence à six productions cultes: "Star Wars" (réalisé par George Lucas), "Monty Python: La vie de Brian" (Terry Jones), "Indiana Jones" (Steven Spielberg), "The English Patient" (Anthony Minghella ), "La Dernière Légion" (Doug Lefler) et "Black Gold" (Jean-Jacques Annaud). Certains de ces succès peuvent remonter aux années 1970, 1980 et 1990, mais ce sont des jalons. Quant aux deux derniers longs métrages, tournés entre 2005 et 2010, ils font partie des rares productions internationales accueillies dans le pays ces dernières décennies.

Jusqu'à présent, seul le site Star Wars près de Tataouine a fait l'objet d'une attention particulière, grâce aux fans qui contribuent depuis 2014 à restaurer ses paramètres et grâce à l'organisation de l'Electronic Dunes Festival. Les guides privés proposent également des escales sur d'autres sites, mais tous ne sont pas conçus pour recevoir des visiteurs. C'est pourquoi des appels d'offres seront lancés dans les prochains mois pour former ses propriétaires et exploitants.



Le village de Ksar Hadada, où Georges Lucas a tourné


© Fourni par Jeune Afrique
Le village de Ksar Hadada, où Georges Lucas a tourné "The Phantom Menace", Star Wars Episode I, en 1997 © NORBERT SCANELLA / ONLYWORLD.NET

"Aires d'accueil, sanitaires, conditionnement, rénovations … les aides nécessaires au développement des 18 sites sélectionnés seront également distribuées sous les auspices de la coopération allemande et de l'Union européenne et dans le cadre de la" promotion du tourisme durable "par "Tounes Wijhetouna". Ce programme de soutien à la diversification du tourisme dispose d'un montant total de 50 millions d'euros, qui sera déployé en 2024.

Revitaliser le tourisme

Outre les décors, les costumes du tournage et les souvenirs des habitants pourraient être les protagonistes, dans des lieux aussi variés que le théâtre romain de Carthage (grande Tunisie), les Ribats de Monastir et Kairouan (Côte Est et Centre). , ou des sites restés à l'état brut, comme le canyon de Sidi Bouhlel (au sud). «Avec ces initiatives, nous entendons également développer le tourisme dans les régions de l'arrière-pays et proposer une alternative au spa, pourquoi ne pas développer des types d'hébergement comme les auberges et les maisons d'hôtes», détaille Mouna Methlouthi.

Nous entendons également créer des services autour de ces lieux, comme des restaurants ou des petits musées, et créer une dynamique capable de générer des emplois en intégrant des entreprises mais aussi des communes et des associations », explique José Froehling. , responsable des composantes du projet "Promotion du tourisme durable" à la GIZ.

Il faut dire que la crise Covid a durement frappé le secteur. Selon les derniers chiffres du ministère de tutelle, de janvier à fin septembre 2020, les admissions ont baissé de 75% et ont entraîné la perte de près de 47 000 emplois (soit 13% de l'activité), dont 11 700 emplois directs. Un coup dur pour ce secteur clé.

Attirer de nouvelles productions

Au-delà de cette activité dans les lieux de tournage précédents, la Tunisie peut-elle à nouveau séduire les cinéastes étrangers? «Cet itinéraire cinématographique est une bonne initiative car nous avons de magnifiques décors naturels. Mais si on veut attirer les productions, il faut revoir d'urgence la législation, qui est dépassée », prévient Dora Bouchoucha, productrice de Nomadis Images et directrice des Journées cinématographiques de Carthage.

Avec le paysage naturel de la Tunisie, on peut figurer sept pays dans le même film "

"Les fusillades étrangères ont fui la Tunisie bien avant la révolution, car nos dirigeants étaient incapables de communiquer ou de développer les infrastructures disponibles, contrairement à leurs homologues marocains, alors que nos sites sont très avantageux en termes de prix et de compétences", déplore Sami Ben Mlouka, producteur de CTV (Cinema Television Video Services), dont le père, Abdelaziz Ben Mlouka, a participé à la production du premier Star Wars.

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Ces dernières années, votre entreprise a continué à accueillir des projets de France, d'Allemagne, du Royaume-Uni, du Portugal et de Russie, mais c'est encore trop peu à votre goût. L'itinéraire cinématographique pourrait donc mettre l'accent sur un secteur très peu exploité. «Il est important de montrer que non seulement le désert existe ici, mais qu'une grande diversité de paysages peut être trouvée. Nous avons récemment identifié des endroits pour présenter sept pays, du Niger à l'Afghanistan en passant par Cuba, dans un film », a-t-il déclaré.

Si le pays ne compte que deux studios, à Ben Arous (grande Tunisie) et à Latrach (vers Hammamet), «on peut construire des décors comme on l'a fait pour« Maybe »(1999) de Cédric Klapisch, qui représentait Paris sous le sable, et pour de nombreuses autres productions », explique Ben Mlouka.

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