Taïwan dans le temps : China Airlines qui n'a jamais été basée en Chine

La compagnie aérienne nationale a commencé à avoir des problèmes internationaux en raison de son nom et de l'utilisation du drapeau ROC pendant
Les années 90

  • Par Han Cheung / Journaliste

04 octobre au 10 octobre

Le premier avion de China Airlines sans drapeau ROC sur la queue a décollé de Taïwan le 7 octobre 1995. À la place du drapeau rouge, blanc et bleu se trouvaient les fleurs de prunier roses de style pinceau. Le changement aurait été apporté afin que la compagnie aérienne puisse continuer à voler vers Hong Kong après la livraison de 1997 à la Chine.

Le nom et le drapeau de la compagnie aérienne ne posaient aucun problème lors de sa création en 1959, mais les choses ont changé au début des années 1990 lorsque Pékin est devenu suffisamment puissant pour exercer une pression internationale contre les avions taïwanais battant pavillon de la République de Chine. Ayant du mal à négocier des itinéraires de vols directs avec les alliés de Pékin, China Airlines a lancé Mandarin Airlines en 1991 pour gérer des itinéraires politiquement sensibles tels que le Canada et l'Australie, qui étaient alors favorables à la Chine.

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Au milieu d'une concurrence intérieure féroce après la levée de la loi martiale, il était impératif que China Airlines maintienne ses vols directs vers le centre de transit régional de Hong Kong. Les hauts gradés de la compagnie aérienne, cependant, ont déclaré au South China Morning Post que le changement était purement cosmétique, un "renforcement de l'image" après avoir utilisé le même design pendant 35 ans. "Sans importance politique."

Il y a eu des appels pour changer le nom de la compagnie aérienne depuis le milieu des années 2000 en raison de l'évolution du paysage politique. Même aujourd'hui, le nom continue de susciter la controverse, comme lorsqu'un avion de China Airlines qui a fait don de fournitures de prévention COVID-19 à l'Europe en avril dernier a été pris pour un avion de Chine.

STYLO AVIATION

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Étant donné que le Parti nationaliste chinois (KMT) prétendait toujours être le dirigeant légitime de la Chine après son retrait à Taiwan en 1949, il était tout à fait normal qu'il nomme une entreprise d'État en l'honneur de la patrie perdue. Fondée en 1959, China Airlines a effectué son premier voyage en décembre de Taipei à Sun Moon Lake.

Au début, la compagnie aérienne gérait principalement des vols charters et des livraisons de fret. Au début des années 1960, il a participé à des opérations militaires en soutien aux troupes anticommunistes du KMT au Myanmar et a livré des fournitures au Laos pour les Américains. À ce moment-là, la guerre du Vietnam s'était étendue au Laos, mais les États-Unis ont nié l'existence de ce qu'on appellera plus tard la « guerre secrète ».

Aucun nouveau transporteur international n'était autorisé à l'époque de la loi martiale, de sorte que le seul concurrent majeur de China Airlines dans les années 1950 était Civil Air Transport, propriété de la Central Intelligence Agency des États-Unis. Cette compagnie aérienne soutenait principalement les opérations régionales de la CIA, mais offrait également des vols internationaux réguliers de passagers. . Il a fermé ses opérations après deux accidents mortels en 1964 et 1968, et pendant les 19 années suivantes, China Airlines a eu le monopole de toutes les routes internationales.

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Il y avait trois compagnies aériennes nationales, dont Formosa Airlines, qui a été créée en 1966 pour épousseter les cultures et a ensuite desservi les îles périphériques. La levée de la loi martiale en 1978 « a ouvert le ciel », comme on disait alors, et la compétition s'est rapidement réchauffée. Au plus fort de ce boom vers 1996, le pays comptait 10 compagnies aériennes. Quatre d'entre eux ont volé à l'étranger.

« Comment un si petit endroit peut-il supporter autant de compagnies aériennes ? Les distances à la surface ne sont pas grandes ; et l'itinéraire de loin le plus populaire, de Taipei à Kaohsiung, dispose également d'un chemin de fer et d'une autoroute qui devraient permettre un temps de trajet de seulement quatre heures », reflète un écrivain pour Taiwan Today.

Le problème était que cela ne prenait rarement que quatre heures. La congestion était terrible car le nombre de voitures augmentait plus vite que les routes ne pouvaient supporter. Les chemins de fer étaient à pleine capacité et les trains ont subi de fréquents retards et changements d'horaire.

« Le résultat : des transports de surface inconfortables et incertains et un passage enthousiaste au transport aérien », déclare Taiwan Today, notant que même la route Taipei-Taichung par ailleurs totalement impraticable était rentable. "Les gens sont toujours heureux de voler, en raison de la certitude raisonnable qu'en agissant ainsi, ils arriveront à l'heure."

ÉTOILE EN BAS

Ce boom ne durera pas longtemps. Les tarifs aériens ont continué d'augmenter, mais l'économie a ralenti; Pendant ce temps, Taïwan a considérablement amélioré son réseau routier et de transport public. Le fait que plus de 500 personnes soient mortes dans sept accidents d'avion entre 1993 et ​​1999 n'a pas aidé. Au début, la Chine avait réussi à empêcher les transporteurs étrangers de desservir Taïwan, mais dans les années 90, nombre d'entre eux ont créé des filiales pour contourner les restrictions, ce qui a également accru la concurrence.

En seulement six ans, le marché de l'aviation taïwanais s'était effondré, a rapporté Taiwan Today en 2001. Il a ajouté que l'industrie "attendait avec impatience" l'ouverture de vols directs entre Taïwan et la Chine, mais cela prendrait encore plusieurs années pour se produire. manière limitée. base.

Sans vols directs, il était impératif que China Airlines maintienne ses vols vers Hong Kong, qui était la plaque tournante de transit vers la plupart des destinations chinoises. Malgré les affirmations de la compagnie aérienne selon lesquelles cette décision n'était pas politique, Taiwan Today n'a pas ignoré le symbolisme du changement de logo, le qualifiant de remplacement du "drapeau ROC provocateur avec une fleur de prunier innocente".

Selon un manuel de la Civil Aeronautics Administration sur les droits de trafic aérien, les demandes de Pékin à Taiwan pour des vols directs vers les alliés chinois comprenaient : « Aucun contact officiel, aucune signature de document officiel et aucun transporteur national ; le gouvernement chinois doit être prévenu avant chaque vol « et, enfin, « aucun texte ou image représentant un pays ne doit être affiché ».

Cependant, le relooking a rendu obsolète le rôle de Mandarin Airlines, cédant progressivement ses routes long-courriers tout en reprenant les routes régionales et nationales de sa maison mère.

Mandarin Airlines a fusionné avec Formosa Airlines en 1999 et était l'une des six compagnies aériennes qui ont demandé des vols charters du Nouvel An lunaire entre Shanghai et Taipei en 2003 pour les marchands taïwanais. Aujourd'hui, il dessert encore diverses destinations chinoises.

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