Une architecture à emporter – Estes Park Trail-Gazette

Photo de courtoisie

Thomas Beck Propriétaire de TW Beck Architects

Au printemps 2016, j'ai eu l'opportunité de me rendre à Cuba avec un groupe de 159 autres architectes et leurs invités. L'American Institute of Architects (AIA) a un groupe appelé le Comité de conception (COD) qui se déplace chaque année vers une destination nationale et internationale. Malheureusement, comme pour tant de projets pour 2020, le groupe n'a pas pu se rencontrer en personne cette année. J'assiste en grande partie pour me familiariser avec les bâtiments et les infrastructures qui ne sont normalement pas accessibles au public. Les architectes locaux donnent un aperçu de leurs défis et triomphes locaux, qu'il s'agisse de réglementations gouvernementales, de fonctionnalités, de préférences esthétiques populaires ou de défis financiers et financiers.

À La Havane, Cuba, nous avons appris des présentateurs cubains qu'au début de la révolution Fidel Castro a réuni des architectes cubains et a proclamé qu '«ils ne seraient plus autorisés à construire des monuments à leur ego». La grande majorité de ces professionnels ont fait leurs valises et ont quitté le pays. Pendant des décennies, l'entretien des bâtiments a été négligé. Les experts des métiers liés au bâtiment et à la construction sont devenus rares. Et à partir du moment de notre visite en avril / mai 2016 chaque jour à La Havane 2 ou 3 bâtiments s'effondrent littéralement.

L'infrastructure de La Havane faisait l'objet d'une rénovation indispensable. Les métiers spécialisés se relancent. Un assouplissement du contrôle gouvernemental permettait aux gens d'acheter des maisons et de créer des entreprises. Le bâtiment de la capitale de la Renaissance grecque était en cours de rénovation pour retrouver sa splendeur d'avant 1950. Les arts se sont démarqués, une compagnie de danse nous a divertis tout au long de la tournée. Nous avons été nourris d'étonnants repas dans des «palais», des restaurants capitalistes indépendants qui manquaient de maisons, parfois logés dans une structure multifamiliale délabrée. La plupart des bâtiments commerciaux sont toujours détenus et gérés par le Parti communiste. Des entreprises à but lucratif commençaient à se développer, comme le lave-auto appartenant au mari de notre guide touristique en bus (utilisé par le film Fast and Furious tourné à La Havane à l'époque). C'est bien sûr ce que notre groupe a pu constater dans un pays où les voitures anciennes sont une nécessité en raison des embargos commerciaux de plusieurs décennies.

L'un des défis que nous relèvent nos architectes hôtes est celui de l'esthétique. Les bâtiments en cours de rénovation sont principalement de style colonial espagnol. Nous avons visité des œuvres remarquables d'architecture moderne, des résidences privées immaculées occupées par des ambassadeurs de pays étrangers, tandis qu'au cœur de La Havane, des habitants vivaient littéralement dans des maisons aux toits partiels. Les diktats du régime totalitaire concernant l'esthétique et la fonction des bâtiments cubains n'ont guère profité aux citoyens.

L'AIA et la profession d'architecte aux États-Unis ont réagi avec inquiétude en février 2020 lorsque POTUS 45 a annoncé son projet de décret intitulé «Make Federal Buildings Beautiful Again», dictant un style architectural «classique» spécifique auquel tout le bâtiment fédéral doit adhérer. Selon un article de la National Public Radio (NPR) publié à l'époque, «À cette époque, les lignes directrices de l'architecture fédérale, écrites en 1962, disent:« Le design doit passer de la profession d'architecte au gouvernement, et non l'inverse. "S'il était adopté, le décret présidentiel renverserait cela."

Il y a peu de différence entre les diktats d'extrême gauche du rejet révolutionnaire de Castro de l'expérience de toute la profession d'architecte et les diktats de droite de l'administration actuelle, dont l'expérience ne connaît apparemment pas de limites. L'imposition de normes qui étaient l'état de l'art pour les Grecs en 300 et 200 avant JC. C. ont très peu à voir avec les besoins de conception de notre temps et les systèmes et les matériaux de pointe disponibles pour les architectes d'aujourd'hui.

Notre voyage à Cuba nous a bien rappelé que si vous laissez trop se détériorer l'infrastructure, cette inertie augmente de façon exponentielle l'énergie et l'argent nécessaires pour restaurer et reconstruire. Maintenir notre infrastructure en bon état de fonctionnement coûte moins cher à long terme que de la laisser tomber en morceaux. À l'heure actuelle, lorsque nous avons besoin d'emplois bien rémunérés, nous devons dépenser pour l'infrastructure du XXIe siècle, et non pour reproduire des vestiges du passé.

Album photo : Les plus belles plages de cuba