Une épidémie de variante Delta frappe Wuhan, provoquant des tests massifs sur 11 millions d'habitants

La Chine fait face à sa pire épidémie depuis des mois, avec plus de 300 cas détectés dans plus de deux douzaines de villes à travers le pays. Le pays compte désormais 144 zones à risque moyen et élevé, le plus grand nombre depuis l'épidémie initiale au début de 2020, a annoncé mercredi la Commission nationale de la santé.

La vitesse et l'ampleur de la propagation ont entraîné des restrictions massives des déplacements intérieurs, tous les services interurbains d'autocars, de taxis et de bus étant suspendus dans les zones à risque moyen et élevé. Les autorités chinoises de l'immigration se sont également engagées à « restreindre strictement les voyages transfrontaliers non urgents et inutiles », notamment en renforçant la délivrance de passeports pour les citoyens chinois.

Lundi, sept infections ont été signalées parmi les travailleurs migrants à Wuhan, la ville du centre de la Chine où le coronavirus a été détecté pour la première fois en décembre 2019. Mercredi, un total de 20 infections locales ont été signalées, dont 8 cas asymptomatiques, selon le Hubei. commission provinciale de la santé.
La ville de 11 millions d'habitants a été placée sous le premier et peut-être le plus strict verrouillage des coronavirus au monde en janvier 2020, au plus fort de son épidémie initiale dévastatrice. Le verrouillage paralysant de 76 jours a eu un coût personnel énorme pour les résidents, mais a finalement réussi à apprivoiser le virus. Wuhan n'avait signalé aucun cas de transmission locale depuis mai de l'année dernière.
Malgré la mauvaise gestion initiale, le gouvernement chinois a présenté Wuhan comme une réussite dans sa lutte contre la pandémie. En agosto de 2020, mientras gran parte del mundo lidiaba con Covid-19, Wuhan llegó a los titulares internacionales cuando celebró un festival de música electrónica en un parque acuático al aire libre, con miles de personas de fiesta sin máscaras ni medidas de distanciamiento social à la vue.

Mais maintenant, la variante Delta hautement contagieuse a mis les autorités en état d'alerte.

Mardi, Wuhan a lancé une campagne de tests de coronavirus à l'échelle de la ville, les résidents formant de longues files d'attente sur les sites de test communautaires jusqu'à tard dans la nuit. La ville a également suspendu 17 lignes de bus et fermé plusieurs stations de métro.
Certains craignent le retour d'un confinement strict. Des vidéos et des photos partagées sur les réseaux sociaux lundi montrent des étagères vides et de longues files d'attente dans les supermarchés alors que les résidents se sont précipités pour s'approvisionner en fournitures quotidiennes.
"Voir les habitants de Wuhan paniquer faire leurs courses dans les supermarchés m'attriste. Seuls ceux qui l'ont vécu comprennent à quel point c'est terrible, (nous) craignons de retourner à l'époque où nous restions à la maison et ne savons pas où est le prochain. alimentaire », a déclaré un habitant de Wuhan sur le site de microblogging chinois Weibo.
Lors de la fermeture initiale de Wuhan, des millions d'habitants ont reçu l'ordre de rester chez eux, s'appuyant sur des responsables et des bénévoles pour leurs besoins quotidiens, souvent à un prix plus élevé.
Mercredi, aucun verrouillage à l'échelle de la ville n'a été annoncé pour Wuhan, bien que les complexes résidentiels liés aux cas détectés aient été placés sous verrouillage spécifique.

Pousse en spirale

L'épidémie en cours a d'abord commencé à Nanjing, dans la province du Jiangsu (est de la Chine), où neuf nettoyeurs d'aéroport se sont révélés infectés le 20 juillet lors d'un test de routine. Les autorités chinoises ont lié le cluster à un vol en provenance de Russie, arrivé à l'aéroport international de Nanjing Lukou le 10 juillet.
"On pense que les nettoyeurs n'ont pas strictement suivi les directives anti-épidémiques après le nettoyage du vol CA910 et, par conséquent, ont contracté le virus. L'infection s'est propagée à d'autres collègues, qui sont également responsables du nettoyage et du transport des ordures sur les vols intérieurs. et international. », a rapporté l'agence de presse d'État Xinhua.

Depuis lors, le groupe s'est répandu dans au moins 26 villes, dont le site touristique de Zhangjiajie et la capitale, Pékin.

En seulement deux semaines, la Chine a signalé plus de 480 cas confirmés transmis localement, selon un décompte de CNN des rapports quotidiens de la Commission nationale de la santé.

Jusqu'à présent, toutes les infections n'ont pas été directement liées au groupe de Nanjing. Lundi, 63 infections locales, dont 50 cas asymptomatiques, ont été signalées à Zhengzhou, la capitale provinciale de la province du Henan, qui a été dévastée par des inondations meurtrières le mois dernier. La plupart des cas sont liés à une épidémie dans un hôpital, où les concierges, le personnel médical et les patients font partie des personnes infectées. La ville a lancé dimanche des tests dans toute la ville.

La variante Delta à propagation rapide a posé un défi majeur à la stratégie chinoise dure Covid Zero, qui repose sur des tests massifs, des arrêts sélectifs, une recherche approfondie des contacts et des mesures de quarantaine strictes pour supprimer rapidement les épidémies locales.

Delta Variant défie la stratégie Covid Zero de la Chine et soulève des questions sur l'efficacité de son vaccin

La Chine a répondu en doublant son approche de confinement, en prenant des mesures sévères à une échelle jamais vue depuis des mois. Plusieurs villes ont été soumises à des fermetures effectives, ordonnant aux résidents de rester chez eux et annulant les vols et les trains.

Le pays a également imposé des restrictions de voyage massives à l'échelle nationale. Toutes les autorités provinciales ont exhorté les citoyens à ne pas se rendre dans les zones à risque moyen et élevé ou à quitter les provinces où ils vivent, sauf en cas de stricte nécessité.

Le gouvernement chinois est particulièrement préoccupé par la propagation du virus à Pékin, qui doit organiser les Jeux olympiques d'hiver en février de l'année prochaine. La ville a signalé une poignée de cas depuis la semaine dernière, sa première résurgence de coronavirus depuis des mois.

Les autorités de Pékin ont interdit les personnes des zones à risque moyen ou élevé, suspendant les vols, les trains et les bus des endroits touchés par Covid. Depuis mardi, 23 gares ont cessé de vendre des billets pour les voyages en train à destination de la capitale, a rapporté Xinhua.

Les autorités chinoises renforcent également les restrictions sur les voyages transfrontaliers. La Chine est encore largement isolée du monde extérieur, et ceux qui sont autorisés à entrer sont soumis à une longue quarantaine dans les hôtels.

Lors d'une conférence de presse mercredi, un responsable de l'Administration nationale de l'immigration a déclaré que les autorités cesseraient de délivrer des documents de voyage, tels que des passeports, aux citoyens chinois qui souhaitent quitter la Chine pour des raisons "non urgentes et inutiles". Les personnes qui doivent voyager à l'étranger pour étudier, travailler ou affaires recevront toujours des documents de voyage une fois approuvés, a-t-il ajouté.

Salles de Mahjong

La Chine a signalé mercredi 71 cas confirmés transmis localement, et près de la moitié d'entre eux provenaient de la province du Jiangsu, selon la Commission nationale de la santé. La ville de Yangzhou, voisine de Nanjing, est devenue le dernier hotspot, avec 32 infections locales.
Les autorités ont imputé l'épidémie à Yangzhou à une habitante de Nanjing de 70 ans, qui s'est rendue à Yangzhou le 21 juillet alors que sa résidence de Nanjing avait été bloquée, selon un communiqué de la police de Yangzhou.

La femme âgée, qui est restée à Yangzhou avec sa sœur, n'a pas informé les autorités locales de ses voyages comme requis et s'est rendue à plusieurs reprises dans des endroits bondés tels que des restaurants, des marchés et des salons de mahjong, selon le communiqué.

La femme a demandé un traitement dans un hôpital le 27 juillet après avoir commencé à tousser et à développer de la fièvre, et a été testée positive pour le coronavirus un jour plus tard. Elle a été détenue au pénal par la police et fait l'objet d'une enquête pour suspicion d'entrave à la prévention et au contrôle des maladies infectieuses, selon le communiqué.

Les salons de mahjong, prisés des seniors, ont joué un rôle central dans la propagation du Covid à Yangzhou, selon les autorités. Mercredi, des responsables du Jiangsu ont déclaré lors d'une conférence de presse que 64% des 94 cas confirmés de Yangzhou mardi étaient liés à des salons de Mahjong, et 68% des cas confirmés ont plus de 60 ans.

Yangzhou et Nanjing ont tous deux mené plusieurs séries d'essais à l'échelle de la ville et suspendu tous les vols intérieurs, les bus longue distance, les taxis et les services d'appels en ligne pour les voitures à l'arrivée et au départ.

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