Voyage des États-Unis à Cuba: comment les Américains peuvent se rendre dans la nation insulaire

Viñales, Cuba (CNN) – Dans les contreforts de la Sierra de los Órganos, à plus de deux heures à l'ouest de La Havane, un filet de cavaliers descend une montagne brun rougeâtre en une ligne sinueuse. Ils sourient en croisant un groupe de randonneurs et poursuivent leur marche.

Connue sous le nom de Jardin de Cuba, la vallée de Viñales a été désignée site du patrimoine mondial de l'UNESCO en 1999 pour sa beauté naturelle et l'utilisation de méthodes agricoles traditionnelles, explique Gabriel Vásquez, spécialiste régional du patrimoine mondial, qui supervise les sites des Caraïbes. du patrimoine mondial de l'UNESCO. , dont les neuf de Cuba.

Vasquez souligne les mogotes (hautes collines arrondies qui s'élèvent considérablement à près de 1000 pieds) et diverses espèces d'arbres telles que le palmier de montagne cubain et le chêne alligator, avec leur écorce striée qui ressemble à la peau d'un crocodile, alors qu'il guide son équipage de touristes dans une étable de séchage, où des bouquets de feuilles de tabac pendent en rangées aux chevrons du plafond.

Ce qui est inhabituel à propos de ce groupe particulier de 18 touristes, du moins ces jours-ci, c'est qu'ils sont américains.

Les voyages des États-Unis à Cuba ont été considérablement réduits

Depuis que le président américain Donald Trump a signé la dernière série de restrictions sur les voyages américains à Cuba, éliminant les voyages éducatifs «de personne à personne» pour les Américains et les croisières américaines à Cuba en juin, les arrivées de touristes sur l'île des Caraïbes ont chuté de près de 21%, montrent les données du gouvernement cubain.

En 2019, environ 500000 personnes ont voyagé des États-Unis vers Cuba, contre plus de 638000 en 2018.

La baisse actuelle renverse un boom des arrivées suite à l'accord entre les États-Unis et Cuba sous l'ancien président américain Barack Obama.

«Il est devenu très évident en juin, lorsque Trump a apporté ces changements, que cela n'allait pas se dérouler comme d'habitude», déclare Peggy Goldman, présidente et copropriétaire de Friendly Planet Travel, basée à Jenkintown, en Pennsylvanie. Goldman a déclaré que les chiffres de Friendly Planet entre les États-Unis et Cuba, qui font écho aux tendances à l'échelle du secteur, sont en baisse de 20%.

"L'impression que les gens avaient, même les agents de voyages qui comprennent l'industrie, est que voyager à Cuba depuis les États-Unis n'est plus légal. Nous avons dû expliquer et éduquer les gens sur la façon de voyager à nouveau à Cuba."

"Mais tout n'est pas perdu", ajoute Goldman. "Nous recevons toujours des réservations tous les jours."

Certains voyages entre les États-Unis et Cuba sont encore possibles

La vallée de Viñales est un site du patrimoine mondial de l'UNESCO.

Gracieuseté de Friendly Planet Travel

L'itinéraire, organisé par Friendly Planet, est inclus dans la catégorie «Soutien au peuple cubain», l'une des 12 catégories légales de voyage à Cuba par des citoyens américains. Les autres catégories juridiques comprennent les visites familiales cubano-américaines, la recherche professionnelle, le journalisme, les activités religieuses et les compétitions sportives.

De plus, les voyageurs américains doivent rester dans des maisons privées avec des hébergements touristiques et manger au palais, des restaurants cubains à la maison, ou s'assurer qu'ils fréquentent des hôtels et des restaurants qui ne figurent pas sur la liste restreinte de Cuba du Département d'État des États-Unis. Et ils doivent conserver un enregistrement écrit de leurs activités et dépenses sur l'île (un itinéraire et des reçus, par exemple) et les conserver pendant au moins cinq ans.

Selon l'OFAC, la tournée devrait également être organisée en collaboration avec << des organisations de défense des droits de l'homme reconnues; des organisations indépendantes conçues pour promouvoir une transition rapide et pacifique vers la démocratie; ou des organisations individuelles et non gouvernementales qui encouragent des activités indépendantes visant à renforcer la société civile. À Cuba. ".

Ainsi, tant que vous voyagez avec un voyagiste qui fait appel à des prestataires privés, puisque ces prestataires font partie de la «société civile», et se conforment aux autres exigences de l'OFAC décrites ici, vous pouvez voyager légalement à Cuba. C'est ainsi que de grands voyagistes tels que Friendly Planet, Insight Cuba, Intrepid Travel et une poignée d'autres ont régulièrement envoyé (et continuent d'envoyer) des touristes à Cuba.

Le secrétaire d'État Mike Pompeo a déclaré dans un communiqué du 10 janvier que la dernière série de restrictions de Washington "empêche en outre le régime cubain d'accéder aux devises des voyageurs américains". Les nouvelles restrictions, a déclaré Pompeo, visent à empêcher le service d'affrètement de s'étendre pour combler les lacunes laissées par l'interdiction d'octobre par l'administration Trump des vols commerciaux vers les aéroports cubains en dehors de La Havane.

Un pays figé dans le temps

Les visiteurs peuvent visiter les plantations de tabac de la province de Pinar del Río.

Les visiteurs peuvent visiter les plantations de tabac de la province de Pinar del Río.

Gracieuseté de Friendly Planet Travel

Un déjeuner après la randonnée se compose d'une salade verte, de taro et de yucca frits, de porc grillé, de poulet, de thon et d'arroz congri (riz cubain et haricots noirs), le tout servi en famille à Finca Agroecológica El Paraíso, une ferme. vue sur la vallée qui s'étend à travers l'exubérante province de Pinar del Río.

En plus de notre table de 18 Américains, le lodge abrite des convives hollandais et britanniques voyageant indépendamment, et une autre petite table d'Américains dégustant un latte avec flan. En vertu de la nouvelle réglementation, une visite légale peut être organisée avec un seul participant.

À Claudia Miranda, une graphiste de 39 ans de Washington D.C. et l'un des participants à la tournée, ses amis lui ont dit par erreur l'été dernier qu'elle ne serait pas autorisée à voyager légalement à Cuba. Miranda dit qu'elle est heureuse d'avoir fait ses recherches et d'avoir réservé la visite.

«C'est un beau pays», dit Miranda. "J'apprécie qu'il soit resté tel quel … sans être influencé par d'autres pays. Les gens ont besoin de le voir."

Après le déjeuner, une promenade en bateau à travers la Cueva del Indio ressemble à une scène du film "Les aventuriers de l'arche perdue", sans le bruit des cris d'écoliers. Cette gigantesque grotte sur la route de San Vicente porte le nom des aborigènes Guanahatabey, chasseurs-cueilleurs qui ont vécu dans l'ouest de Cuba jusqu'au XVIe siècle.

Il fait partie du même système de grottes que la Cueva de los Portales, à seulement 40 kilomètres à l'est, où le révolutionnaire Che Guevara s'est caché pendant la crise des missiles cubains de 1962. Un "gondolier" cubain conduit les passagers à travers une rivière souterraine faiblement éclairée, avec des stalactites calcaires dégoulinant de la grotte au-dessus de la tête.

Le lendemain matin, à la ferme de tabac Héctor Luis Prieto, à environ une heure au nord de San Juan y Martínez, des chiens errants se baladent parmi le groupe de touristes tandis que le guide Osvaldo Díaz souffle des anneaux avec sa fumée de cigare.
Cette plantation de tabac de 15 acres propose des visites en plusieurs langues pour les visiteurs, et peut accueillir jusqu'à quatre personnes dans une cabine Airbnb sur la propriété. (Oui, c'est un vrai Airbnb).

La culture du tabac est l'une des rares industries à Cuba à être considérée comme privée. Les agriculteurs possèdent la terre, mais doivent vendre 90% de la feuille qu'ils cultivent au gouvernement, à un prix fixé par le gouvernement, pour l'industrie du cigare cubain. Le reste peut être vendu ou utilisé à leur guise.

Les sanctions de Trump frappent durement les entreprises cubaines

Face aux sanctions américaines, les agriculteurs sont passés du diesel aux bœufs et aux charrues pour entretenir leurs récoltes.

Face aux sanctions américaines, les agriculteurs sont passés du diesel aux bœufs et aux charrues pour entretenir leurs récoltes.

Gracieuseté de Friendly Planet Travel

Diaz dit que les règlements de Trump ont affecté les affaires, une préoccupation qui résonne avec les guides à travers le pays.

«Nous avions un partenariat avec un opérateur de plongée local qui a amené des passagers de navires de croisière ici», dit-il. «Auparavant, nous recevions au moins 100 visiteurs par semaine en provenance des États-Unis. Maintenant, nous pouvions avoir deux petits groupes en un mois».

Le propriétaire de la ferme, Prieto lui-même, arrive et se joint à la conversation. Prieto dit que la ferme appartenait à l'origine à son grand-père qui a émigré à Cuba des îles Canaries il y a plus de 100 ans.

«Il est dommage que maintenant il soit beaucoup plus difficile de venir à Cuba», déclare Prieto. Sur les sanctions de Trump, il dit: "Du côté de la production, ça fait mal. Beaucoup."

En plus des règles de voyage imposées en juin 2019, l'administration Trump a sanctionné les navires transportant du pétrole de l'allié socialiste du Venezuela vers Cuba dans le but de faire pression sur Cuba et d'évincer le président vénézuélien Nicolás Maduro.

Cette mesure a conduit des fermes comme Héctor Luis Prieto, qui utilisait autrefois du diesel pour entretenir leurs cultures, à utiliser des bœufs, des charrues et d'autres méthodes.

Le rythme est rapide

Les instructeurs de danse de La Casa Del Son rendent vos mouvements de salsa, cha-cha et mambo faciles.

Les instructeurs de danse de La Casa Del Son rendent vos mouvements de salsa, cha-cha et mambo faciles.

Kristan Schiller

Pendant les deux jours du circuit à La Havane, le rythme de vie avance beaucoup plus vite et le groupe de touristes ne peut qu'essayer de suivre.

Au studio de danse La Casa Del Son, des instructeurs de danse vêtus de jupes aux couleurs vives font que leurs mouvements de salsa, cha-cha et mambo semblent faciles à un public ravi.

Après leur performance, ils offrent leurs mains à ce groupe d'Américains pour la plupart plus âgés qui rient au fur et à mesure. Une femme continue de danser avec le beau professeur longtemps après que tout le monde se soit fatigué. L'enseignant compte à voix haute pour que son élève puisse le suivre.

À la fin du cours de danse, le groupe parcourt la ville, passe devant des cafés et des maisons privées jusqu'à Clandestina dans la Vieille Havane, une marque de mode cubaine indépendante fondée par deux femmes en 2015 après que le président cubain d'alors Raúl Castro a assoupli les réglementations sur le secteur privé. .

Des t-shirts, des sacs et des chapeaux tapissent les étagères tandis que des affiches tapissent les murs blancs de leur studio moderne, où ils confectionnent des vêtements à partir de matériaux recyclés.

Clandestina est devenu synonyme du mot «cool» à Cuba et maintenant avec sa boutique en ligne et ses pop-up stores partout aux États-Unis, à l'étranger.

«Le trafic (piéton) aux États-Unis a été plus faible que lorsque Obama était président», déclare le gérant du magasin Johnny Rivera. "Mais notre clientèle locale s'est agrandie."

Rivera dit que, alors que la marque s'est développée à l'international, les jeunes Cubains et les étrangers considèrent les vêtements de Clandestina comme des objets de collection et maintiennent la stabilité des affaires, en particulier en été.

Un hipster au chapeau de feutre entre dans le magasin et achète des T-shirts avec un entourage derrière lui, sa voiture vintage garée devant le magasin, toujours en marche alors que les touristes de Friendly Planet parcourent les étagères. Une poignée d'Américains achètent des cadeaux pour leurs enfants à la maison avant que le groupe ne continue.

Redonner fait partie du voyage

Ce parc de La Havane est populaire pour ses vues sur le château et le phare d'El Morro.

Ce parc de La Havane est populaire pour ses vues sur le château et le phare d'El Morro.

Gracieuseté de Friendly Planet Travel

Le troisième jour de la visite, le bus Friendly Planet se dirige vers Lawton, l'un des quartiers les plus pauvres de La Havane à la périphérie de la ville, se tenant ostensiblement aux côtés de Muraleando, un programme artistique après l'école pour les enfants créé dans un ancien réservoir d'eau.

Construit en 2010 et recouvert de peintures murales et de tuiles vibrantes, l'espace abrite désormais une galerie d'art, des ateliers et un espace scénique, entièrement financé par des membres de la communauté, où des artistes bénévoles instruisent les enfants locaux et se produisent également.

«Notre toit est fait de pièces provenant d'une vieille Buick de 53 et d'une Ford de 49», explique le guide de Muraleando, Víctor Rodríguez Sánchez, en montrant au-dessus de sa tête un morceau de métal qui a été soudé sur le toit et ressemble-t-il à une sculpture cela a pu être vu au MoMA à Manhattan.

Sánchez emmène le groupe dans un théâtre en plein air où cinq musiciens interprètent une série de chansons de rumba, les uns après les autres. Une chanteuse dans la vingtaine tient un microphone et se balance au rythme des tambours entraînants alors que les spectateurs américains lui font une ovation debout.

Lorsque le groupe part, Marilyn Draxl et Hugo Keesing de Columbia, Maryland, laissent un grand sac de fournitures artistiques, transporté à Cuba dans leurs bagages, pour les enfants de Muraleando.

«Nos amis pensent que personne ne peut venir à Cuba», dit Draxl, qui a parcouru le monde avec son mari.

Draxl dit que la plupart de ses amis aux États-Unis trouvent les nouvelles règles de voyage de l'administration Trump à Cuba si déroutantes qu'ils décident simplement de ne pas y aller.

Les visites légales ont des itinéraires complets

La cathédrale de La Havane domine la place qui porte son nom.

La cathédrale de La Havane domine la place qui porte son nom.

Gracieuseté de Friendly Planet Travel

Les règles américaines pour les voyages des États-Unis à Cuba exigent un "horaire à plein temps", déclarant quelque peu nébuleusement qu'un tel calendrier "ne doit pas inclure de temps libre ou de loisirs au-delà de ce qui est compatible avec un horaire à temps plein". Cela rend la tournée Friendly Planet, par nécessité, très encombrée.

En plus d'une variété d'expériences culturelles de personne à personne, la visite comprend des points forts littéraires, comme un arrêt à Cojimar, le village de pêcheurs qui a inspiré le roman d'Ernest Hemingway "Le vieil homme et la mer", et une visite au Hôtel. Ambos Mundos, où "Papa" Hemingway s'est installé dans la salle 511 pour écrire.
La visite comprend également l'hôtel Nacional de Cuba de style espagnol, autrefois financé par le mafieux américain Meyer Lansky, où les Américains boivent des mojitos dans des chaises en osier géantes sur la terrasse en bord de mer de l'hôtel.
Le dernier soir de la visite, une collection de voitures anciennes parfaitement polies borde la rue étroite en face de l'Hostal El Encanto de Perseverancia, la maison choisie approuvée par Friendly Planet dans le centre de La Havane.

Des hommes en pantalon kaki et en chemises blanches pressées tiennent les portières de leur voiture ouvertes et aident les dames à entrer, laissant les hommes se débrouiller seuls.

Les voitures américaines classiques sont partout à La Havane.

Les voitures américaines classiques sont partout à La Havane.

Gracieuseté de Friendly Planet Travel

Claudia Miranda demande à son chauffeur de monter la musique et "Le meilleur est encore à venir" de Tony Bennett rugit dans les haut-parleurs. De haut en bas, les voitures se dirigent vers l'ouest le long du Malecón alors que le soleil se couche sur le port de La Havane.

Un repas d'adieu composé de crevettes à l'ail, de poulet mandarin et de gâteau au fromage accompagné de cocktails artisanaux à Habanera, un palais art déco construit en 1930 dans le quartier chic de Miramar à La Havane, ressemble à un dîner intime pour 18 personnes.

«Je voulais venir à Cuba en raison des restrictions de voyage», explique Sara Contreras, une agent immobilier de 40 ans de Washington, DC, qui parle couramment l'espagnol et a immigré aux États-Unis depuis le Salvador avec ses parents en tant que enfant. . "Le fait que ce soit interdit m'a donné envie d'en savoir plus sur la façon dont vivent les Cubains … Et maintenant je le fais!"

«Nous sommes très heureux que les Américains nous rendent visite», ajoute Mónica Muñoz, guide touristique de Friendly Planet basée à La Havane. "C'est une belle chose quand on peut entrer en contact avec les gens et mettre la politique de côté."

Kristan Schiller est un journaliste indépendant, photographe et auteur de guides primé dont le travail explore les voyages, l'aventure et la conservation. Ancienne New-Yorkaise, Schiller parcourt maintenant le monde depuis sa base d'opérations dans l'Ohio. Suivant: Jordanie. Twitter: @KristanSchiller Instagram: KristanSchiller

Album photo : Les plus belles plages de cuba